第27屆「勞力士中國海帆船賽」Rolex China Sea Race於香港維多利亞港盛大啓航

第27屆「勞力士中國海帆船賽」﹙Rolex China Sea Race﹚於2014 年 4 月 16 日下午一時二十分假香港維多利亞港盛大啟航,慶祝賽事成立 52 周年。勞力士自2008年開始冠名贊助此世界一級離岸賽事,成為與「香港遊艇會」之間獨家合作的一部分。

 

歷史悠久的「勞力士中國海帆船賽」是國際一級離岸賽,吸引來自世界各地船手參加,年齡介於17至87歲﹙17歲參賽者:Wilhelm Christensson和Aymeric Gillard;87歲參賽者:Syd Fischer﹚,當中還有至少20位女帆船手。這群經驗老到、參加了超過20次「雪梨至霍巴特帆船賽」和「沃爾沃環球帆船賽」的選手已準備好和首次參加「勞力士中國海帆船賽」的新人一較高下。

 

第27屆勞力士中國海帆船賽於香港維多利亞港起帆,圖為香港遊艇會
第27屆勞力士中國海帆船賽於香港維多利亞港起帆,圖為香港遊艇會

 

本屆賽事集香港、中國、菲律賓、美國、澳洲等世界各地共34艘帆船參加,當中更包括三艘香港船隊︰Surfdude、Talkinghead及Clove Hitch。正當一時十分之際,第一鳴槍示意船隊預備開賽,船隊在維多利亞港港縱橫交錯航行,準備十分鐘後正式開賽, Syd Fischer的「Ragamuffin90號」以領先姿態航行,其他船隊緊隨在後於尖沙咀海旁朝南中國海進發。

 

Geoff Hill(英國Antipodes帆船主)
Geoff Hill(英國Antipodes帆船主)

 

六艘入圍IRC賽船級0組的船隻皆實力非凡:Sam Chan﹙2004﹚和Neil Pryde﹙2008, 2010﹚曾嬴得週日電訊報盃─首名衝線獎;Syd Fischer的「Ragamuffin90號」嬴得2012年首名衝線獎﹙當年船主為Geoff Hill,船名Genuine Risk﹚;「TP52 Lucky號」船主Bryon Ehrhart是2013年「香港至越南帆船賽」IRC總冠軍;Smith 72「Antipodes號」船主Geoff Hill亦會全力以赴,爭取佳績。﹙括號內為其勝出年份﹚

 

Jonathan Mahony (Zanibar帆船主,2012年勞力士中國帆船賽冠軍得主)
Jonathan Mahony (Zanibar帆船主,2012年勞力士中國帆船賽冠軍得主)

 

IRC賽船級1組包括自此參賽的海外選手「Zanzibar號」、首次參賽的David Ross和他的Ker 40 「KuKuKERchu號」,以及香港至蘇碧灣段航海老手─Dr Jon Wardill和他的「Australian Maid號」。此組還有亞洲IRC賽事中堅份子─「Hot 40’s」的八艘船隻參賽,其中有經驗豐富的「Ambush號」和「Redeye號」;首次參賽的「Krampus號」和「Ramrod號」,還有「EFG Mandrake號」,她是2012年IRC總成績第二名,只以廿二分鐘之差落敗於「Zanzibar號」。多支勁旅勢將於不同級別以及新人老將之間掀起激烈競賽。

 

Joachim Isler(香港遊艇會)
Joachim Isler(香港遊艇會)

 

根據紀錄,菲律賓海岸的日間風勢相當不穩,順風而行還是停滯不前,全看船隻進入蘇碧灣離島Grande Island的時間。所以目前為止,三十四艘賽船誰勝誰負仍是未知之數。IRC賽船級2組有2011年聖費蘭多帆船賽冠軍Archambault 35「Red Kite II號」,將與A40帆船「Sell Side Dream號」和「Sea Wolf號」及來自本港的Sydney 36帆船「Talkinghead號」決一勝負。

 

Seawolf帆船隊隊員合影
Seawolf帆船隊隊員合影

 

這次亦是「Sea Wolf號」首場一級離岸賽,但他們同樣雄心壯志,志在必得。「Sea Wolf號」全中國班船員自2007年起一起比賽,最初參加了中國盃國際帆船賽,後來組隊在香港參加了去年的中國海岸帆船賽,在IRC賽船級2組十四支勁旅中,嬴得總成績第二名。

 

IRC高級休閒船組共有六艘船參賽。已參加了超過十二次中國海帆船賽的「Moonblue 2號」船主Pete Churchouse,認為此賽十分吸引:「有些人認為至霍巴特帆船賽才是帆船手的大挑戰。沒錯,這的確是個不容易的賽事,但勞力士中國海帆船賽的路線離岸更遠,出事時更難尋求空中救援…… 我親眼見過不少參加了至霍巴特帆船賽十數次以上的選手,在勞力士中國海帆船賽時,被首日的洶湧波濤弄得在船上嘔吐大作…… 這不是一般人想像中在熱帶聖地舉行的輕鬆比賽。」

 

Seawolf隊在賽前進行準備工作
Seawolf隊在賽前進行準備工作

 

和55至75尺高級休閒船相同,IRC休閒船組的七艘賽船都以首名衝線為目標,並以賽事安全為上,做好訓練和檢查程序。「Ex Libris號」有七名船員總共參加了超過40場一級離岸賽,經過十二個月全面準備,船主Eric Doguet為所有參賽者總結:「所有人都如初次比賽般緊張興奮,熱切期待開賽、衝線和賽事每一刻。」
這項由香港啟航,以菲律賓為終點的賽事,總長達565海浬。1962年,賽事開始之初,只有五艘帆船參加,發展至今,「勞力士中國海帆船賽」不僅已成為香港一項主要帆船賽事,同時更被譽為亞洲最高級別的藍海離岸帆船賽。 賽事雖然經歷了五十二個年頭,始終如一的是它對參賽船隻的戰術部署依然極具挑戰性。如今所有參賽船隻均配備「Yellowbrick」追蹤系統,每隔30分鐘報告位置。 賽事紀錄仍是郭志樑的Open 60 “Beau Geste號” 於2000年所創之4 7 小時43 分7 秒。
「勞力士中國海帆船賽」是勞力士贊助的世界級離岸帆船賽事之一。勞力士於2008年首次贊助中國海帆船賽,這項賽事也是這個瑞士腕錶翹楚品牌在亞洲贊助的首個帆船賽事。勞力士與帆船運動的密切關係始於20世紀50年代,帆船運動的精神和理念與勞力士追求卓越、力求精準及堅持團隊合作的品牌理念不謀而合。勞力士亦與諸多知名遊艇會和世界主要帆船賽事的組織機構都建立了緊密的合作關係,包括「香港遊艇會」亦為勞力士的合作夥伴之一。通過勞力士的支持,致力令這個賽事在香港、區內以至國際帆船界引起更大的關注。

 

 

勞力士中國帆船賽在香港維多利亞港起帆競賽
勞力士中國帆船賽在香港維多利亞港起帆競賽

 

「勞力士中國海帆船賽」歷史

首屆勞力士中國海帆船賽於1962年復活節舉辦。「香港遊艇會」成員Sim Baldwin於1959年12月駕駛Morasum號帆船從香港駛往馬尼拉,標誌著這項賽事揭開序幕。這艘40英尺帆船由Sparkman & Stephens公司製造,其設計靈感源自Carlton Mitchell的著名帆船Finisterre號,當這艘設計一流的帆船於1959年推出時,Sim Baldwin迫不及待測試航海中的性能。他當時對菲律賓有著濃厚的商業投資興趣,並且認為菲律賓是從香港出發後的理想航行目的地。八天後,Morasum號抵達了馬尼拉並駛入馬尼拉遊艇俱樂部,在一艘領航船的帶領下完成剩餘航程。在Morasum號返回香港後的週末,人們商討了這艘帆船的行程,並建議今後以比賽的方式完成整個航程。

 

兩年後,也就是1962年4月7日,來自香港遊艇會的三艘帆船、一艘來自馬尼拉的帆船和一艘來自日本的帆船參加了首屆中國海帆船賽。這幾艘帆船在駐港皇家海軍後備隊兩艘掃雷艇的護航下,完成了前100海里﹙總長600海里﹚的航行。賽程的終點是克理基多島﹙Corregidor Island﹚,菲律賓海軍的艦隊在終點一字排開,「馬尼拉遊艇俱樂部」的隊員也在等候迎接。在整個賽事的組織過程中,「馬尼拉遊艇俱樂部」為「皇家香港遊艇俱樂部」提供了各方面的大力支持。由於帆船上沒有安裝無線電,駕駛Reverie號的Hector Ross和他的船員們在比賽結束6天後才得悉自己獲勝。

 


「中國海帆船賽」自此開始每兩年舉辦一屆。1964年的比賽吸引了12艘帆船參賽,1966年的參賽帆船數量更是增加到13艘,其中包括著名的「Ketch Stormvogel號」﹙此前曾獲得「法斯特耐特帆船賽」冠軍﹚和「Buenos Aires號。隨著這項賽事連續舉辦,其規模亦不斷擴大。1968年,該項賽事首次成為新舉辦的「世界帆船錦標賽」﹙World Ocean Racing Championships﹚﹙三年一屆﹚的分站賽。1972年,中國海帆船賽正式獲得了英國皇家帆船大賽會的認可。

 

為進一步擴大這項賽事的國際影響,組委會還向海岸上的帆船愛好者提供相關網上資訊。「香港遊艇會」及其合作夥伴共同為這項賽事提供網絡跟蹤設施。SkyWave為所有參賽船隻配備裝有DMR 200的Inmarsat D+通訊設備,Pole StarⓇ利用其技術顯示來自每艘帆船的衛星定位資料。每天兩次發送日常無線電報告,而比賽期間的定位資料更將縮短到每兩小時更新一次。當遇船隻與船隊失去聯繫或退出比賽時,這項措施便可顯著增強安全保障。

 

勞力士:帆船運動的王者

作為瑞士腕錶品牌中的翹楚,目前勞力士是近30項重要國際帆船比賽的冠名贊助商,包括「勞力士雪梨至霍巴特帆船賽」﹙Rolex Sydney Hobart Yacht Race﹚、「勞力士法斯特耐特帆船賽」﹙Rolex Fastnet Race﹚、「勞力士超級帆船盃」﹙Maxi Yacht Rolex Cup﹚、「勞力士天鵝盃」﹙Rolex Swan Cup﹚、「勞力士法爾40世界帆船錦標賽」﹙Rolex Farr 40 World Championship﹚等。勞力士更透過贊助世界權威航海賽事組織「國際帆船聯合會」﹙ISAF﹚,表彰在過去一年中成績突出的男女航海選手。同樣重視中國市場的勞力士,更在2007年9月與「中國帆船帆板運動協會」﹙Chinese Yachting Association﹚結成戰略合作夥伴,共同致力發展中國的帆船運動。

 

勞力士歷來的品牌代言人中,不乏多位知名航海運動員:丹麥選手Paul Elvström,一位傳奇的航海冠軍,曾獲四枚奧運金牌;美國選手Paul Cayard,一名全能帆船健將,曾六次參加美洲盃帆船賽(America’s Cup),兩次參加奧運會,並在各類世錦賽中榮獲七次冠軍;巴西選手Robert Scheidt,曾兩次奪得奧運會金牌及兩度獲頒發「國際帆聯勞力士世界航海家獎」。

 

 


 

 

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