Listen to the Sounds of Time:與Thomas Mao晤談三問錶賞析(上)

筆者有幸,在日前與幾位媒體朋友和世界知名的鐘錶鑑賞和收藏家Dr. Thomas Mao在台北有一場GTG,他帶來了難得一見的兩只大複雜功能腕錶,包括愛彼錶(Audemars Piguet)的Grande Complication三問萬年曆雙秒追針計時碼錶和百達翡麗(Patek Philippe)的 Ref.5016三問陀飛輪萬年曆錶,也和我們分享了他在問錶領域的欣賞和研究的心得,相當值得我們借鏡。

 

在進入正題之前,筆者想先簡單介紹一下Dr. Thomas Mao。他祖籍台灣高雄,在美國長大。擁有心理學博士學位的他,原為美國各大名校研究之行銷學教授,因本著對鐘錶的熱愛與興趣,創立了全球知名的專業鐘錶網站thePuristS.com和PuristSPro.com的創辦人。他同時也擔任多家國際知名腕錶雜誌之編輯顧問,如國際版的IWW、美國版的IW、及法國版的Montres等,定期發表多項深具前瞻性及影響力的鐘錶評論文章,對全球高級鐘錶界有著深厚的影響力。他更是備受推崇的三問錶鑑賞家,無論是各大品牌或是獨立製錶師的問錶都如數家珍,有自己的獨到見地。

 

Dr. Thomas Mao,心理學博士、行銷企管顧問、鐘錶收藏家及thePurists.com創辦人。
Dr. Thomas Mao,心理學博士、行銷企管顧問、鐘錶收藏家及thePurists.com創辦人。

 

在所有複雜功能腕錶當中,三問錶(Minute Repeater)可說是最富神秘和浪漫氣息的品項,比起陀飛輪和萬年曆都要來得略勝一籌。許多愛錶人喜歡在夜深人靜的時候,屏住呼吸聆聽擒縱機構發出穩重但單調的滴答聲,感受時間的流淌。但只有三問錶能讓時間變成是可以傾聽的樂音,在知音耳裡,三問錶那妙不可言的報時聲音,直讓人由衷地感歎鐘錶機械工藝真是太神奇了。

 

然而,頂級品牌三問錶近千萬台幣的身價,自然不是販夫走卒、尋常人家所能負擔,非得有雄厚的財力作後盾,不能一親芳澤,更添神祕。另一方面,三問錶儘管量少價高, 但首善之區自有巨商富賈買得。不過,小小一方腕錶, 不若肥馬輕裘般易於驕之賓客起,非真正懂錶愛錶之人,怎捨得一擲千金,為卿痴狂,有如愛情般的浪漫情懷是必須的。

 

1892年愛彼錶為Louis Brandt & Frere (即今日OMEGA的前身)打造的三問錶,據稱是全世界第一支三問腕錶,目前保存於歐米茄博物館。
1892年愛彼錶為Louis Brandt & Frere(即今日OMEGA的前身)打造的三問錶,據稱是全世界第一支三問腕錶,目前保存於歐米茄博物館。

 

說到底,三問錶和一般鐘錶之比,有如陽春白雪之於下里巴人,曲高必然和寡。三問錶價值非凡並非現代才有的現象,據信機械結構極其複雜的問錶之所以在數百年前出現,就是為了滿足富豪階層的需要。在沒有現代燈光的古代晚上,想知道時間,得很麻煩地點上蠟燭或油燈,鐘錶大師於是發明了複雜的機件使得懷錶可以發出響聲,讓富人們維持住一貫的優雅。隨後,他們又發展出更小的機件,使得腕錶亦可發出響聲。在懷錶和腕錶這樣有限的空間內加入報時用的簧垂和簧條,很多零件就如髮絲一般細小。加上問錶既要報時準確無誤,又要求音色悠揚,工藝複雜度可見一斑,無論在古代或是現代,索價都相當不斐。

 

古語有云「知音難覓」,所以伯牙可以為子期斷琴。問錶的價值相當程度取決於報時聲的悅耳程度,但何謂悅耳,自古以來沒有明確的定義,也因此讓一些原本有心收藏問錶的人知難而退。想一想您曾聽過多少關於問錶聲音的形容詞,比如「純正、清脆、響亮、紮實、雄厚、溫醇」等等,到底欣賞和選購問錶有沒有比較客觀的分析條件呢?這是許多愛錶人共同的疑問。

 

Jaeger LeCoultre Master Minute Repeater大明火琺瑯三問錶,內置積家947手上鍊機芯,備獨特水晶音簧,報時聲音清脆悅耳。
Jaeger LeCoultre Master Minute Repeater大明火琺瑯三問錶,內置積家947手上鍊機芯,備獨特水晶音簧,報時聲音清脆悅耳。
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Jaeger LeCoultre Master Minute Repeater大明火琺瑯三問錶,內置積家947手上鍊機芯

 

三問錶的基本認識

在進一步分享賞析三問錶的重點前,有必要先介紹一下三問錶的工藝特點。所謂「問錶報時」的原理及目的簡單的說,就是利用機芯內部的打響裝置,透過手工打製的機械零件的相互帶動報時,讓佩戴者即使在夜間也可以清楚知道時間。通常在錶殼的一側設有按鈕或滑動按把,藉以啟動小鎚敲響錶內的音簧,叮叮咚咚報時。打簧裝置在沒有電燈的時代用處很大,隨時推動按把「問時」,問錶就可以回答時間,由此得名。

 

問錶有依其報時方式分為兩問及三問(Minute Repeater)兩種,兩問錶除了報點鐘數外,還可報刻(15分鐘)或5分鐘報一次;而三問錶則可報時、報刻(15分鐘)及報分鐘,也有少數以報半刻或報10分鐘取代報刻。三問報時最齊全,即為可一報時、二報刻、三報分,音調不一。以雙音鎚敲擊為例,如推動一下報時按把,錶內若先發出12下低音(dong、噹)的鈴聲,3下低高音雙響聲(叮噹、ding-dong), 14下高音單響聲(叮、ding),表示為12點59分,因為低高音表示點鐘,雙響音表示刻鐘,再以14下高音單響表示剩餘的扣除12時3刻後剩餘的14分鐘。

 

三問錶的音簧和報刻裝置
三問錶的音簧和報刻裝置

 

三問錶擁有複雜的機械結構

三問錶的機械裝置極為複雜,必須將時間顯示轉化為一連串表達小時、刻鐘和分鐘的打簧音響。其中最重要的機械結構包括了報時裝置的齒輪框(Racks)和蝸形輪(Snails),三問錶各有三個以負責報時刻分,另有音錘(hammers)、音簧(gongs)和調節敲擊頻率的調速器(centrifugal governor)。三問錶的鏈盤發條首先通過扳鍵的垂直運作,來蓄積報時所需能量。與此同時,小時、刻鐘和分鐘齒扒也已經上好發條,進入報時位置準備就緒。啟動時,鏈盤發條釋放的能量,供給速度調節器,後者的運行方式是根據離心力原理,讓擊槌敲打的速率保持恒定,兩個音槌分別擊出高音、低音和高低音合鳴。問錶中大部分是雙錘敲擊各自簧條的結構,如果具有三套或者更多錘簧的時候,就形成了動聽的鐘樂問錶(Carillon、Chiming Repeater),尤其是四錘問錶在報告刻鐘的時候,會有更加豐富的音色變化。除此之外,也有一種在特定的時刻能夠演奏美妙旋律的音樂錶。

 

二音槌報時三問錶的機械結構,包括齒輪框(Rack),三層齒輪框(Three Racks)配合三層蝸形輪(Three Snails)以防止報時誤差的奇異機件(Surprise-Piece) 。
二音槌報時三問錶的機械結構,包括齒輪框(Rack),三層齒輪框(Three Racks)配合三層蝸形輪(Three Snails)以防止報時誤差的奇異機件(Surprise-Piece) 。

 

自鳴錶

而「自鳴錶」顧名思義就是設好自鳴功能,腕錶就會在固定時刻以音響自動報時。自鳴錶可分為小自鳴(Petite Sonnerie)與大自鳴(Grande Sonnerie)兩種,小自鳴只在整點報時,而大自鳴則每15、30和45分鐘及整點皆會報時(又稱「打全套」,功能上自然含括小自鳴),結構更為複雜。自鳴錶可設定為依要求被動報告(in passing)或自動報告時間(en-passant),因此必須多了一組自動報時的發條作為動力來源,也多了一組能夠自行報時的功能切換機制。該機制可以控制報時機構在每逢整點或刻時自動報出現在時間,相較於必須撥動滑簧才能為報時機制上鍊的三問錶,自鳴錶無論是製作的難度與機芯的複雜度,都比問錶要求更高。

 

愛彼錶Grande Complication三問萬年曆雙秒追針計時碼錶,鉑金錶殼,直徑42毫米,內置Cal.2885自動上鍊機芯,具三問、萬年曆及雙秒追針計時碼錶功能。
愛彼錶Grande Complication三問萬年曆雙秒追針計時碼錶,鉑金錶殼,直徑42毫米,內置Cal.2885自動上鍊機芯,具三問、萬年曆及雙秒追針計時碼錶功能。

 

比起已經能以模組方式進行製作組裝的陀飛輪錶,問錶和自鳴錶講求音響的清脆悅耳、純淨無暇,完全仰重技師豐厚的修為進行精巧的調校,種類與產量遠不及陀飛輪錶多。擁有自鳴錶技術的更是屈指可數,目前只有愛彼錶、Daniel Roth、Gerald Genta(現已併入寶格麗)、FP. Journe 和積家錶(Jaeger LeCoultre)等少數錶廠能夠量產;推出有小自鳴錶的則有貴朵表(Credor、現已併入精工)和雅典錶(Ulysse Nardin)等。

 

註:本文原載於腕錶生活雜誌第25期,1010年10月出版。

待續:Listen to the Sounds of Time:與Thomas Mao晤談三問錶賞析(下)

 


 


 

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