穿梭時空的世界公民:勞力士 Rolex Oyster Perpetual GMT-Master II格林威治型手錶


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自 1955 年面世以來,勞力士經典款式GMT-Master系列旗下的Ref.6542腕錶,便以炫目的 24 小時漸進式刻度紅藍雙色旋轉外圈(被錶迷們暱稱為「Pepsi百事可樂圈」)掠奪了世人的青睞。時光匆匆,一甲子過去了,GMT-Master不僅成就了一代經典的地位,更因為配備全新紅藍雙色陶瓷字圈、18ct白色黃金錶殼的 Ref.116719BLRO在2014年問世,再度燃起舉世對這款經典時計的真切熱情。而這外觀看似向經典致敬的全新傑作,其實內裡蘊含了勞力士循序漸進的進化之道,且讓我們從GMT-Master的歷史再一次回顧勞力士之所以歷久彌新的成功之道。

 

Turn-0-Graph (Photo Credit: www.oredelmondo.it)

1954 年的 Basel 錶展,無論對勞力士公司或是世界錶壇來說都是個值得誌念的時刻。這一年,勞力士公司在錶展上一舉展示了專為運動家設計的 Explorer、潛水員的 Submariner 以及一般消費者的Turn-0-Graph,一舉將性能錶 (Utility Watch) 的觀念轉化為真正的具體形象,並引領了整個錶界的風騷趨勢。這項成就固然是勞力士全體員工共同努力的成果,但當年勞力士的公共關係主管、本身就是多項運動熱愛者的 Rene-Paul Jeanneret 其實也在概念的成型和塑造上貢獻良多。也正由於勞力士在性能錶的設計和製造上明顯領先,吸引了當時全球最大的航空公司泛美航空 Pan-Am 的高度興趣,希望能設計出一款專為他們穿梭各個時區之間的機師所設計的實用手錶。泛美航空和 Rene-Paul Jeanneret 接洽後,兩家各自在市場上稱霸的公司相互合作,結果促成了同樣著名的 GMT-Master。

 

 

GMT-Master Ref.6542 (Photo Credit: www.oredelmondo.it)

泛美航空方面派出了本身也是二次世界空戰英雄的著名機長 Frederick Libby 來提供技術上的諮詢,而Jeanneret 則構思了在錶圈上加上一個可旋轉的二十四小時錶圈,並在面盤上多加一個指針來指示第二地時間的構想。技術上,勞力士選用了編號 6202、搭載 1030 機芯 的 Turn-O-Graph 來作為改裝的根據,加上 24 小時指示的齒輪和新的日期盤後,一只編號 1065 的全新機芯誕生了。除了標有二十四小時標記的塑膠雙色可旋轉第二時區外圈外,編號 6542 的第一代 GMT-Master 外表和 Turn-O-Graph 及Submariner 相當近似,也同樣尚未配有錶冠護肩(Crown Protecting Shoulders)。不過,值得注意的是:Ref. 6542 的第一代 GMT-Master 是第一只搭配有日期窗放大鏡 (Cyclops) 的 Rolex 錶款。1956年,GMT-Master 的第二時區外圈則由塑膠材質改換成日後沿用的金屬材質。GMT-Master 成為泛美航空的官方指定時計,公司配發一只GMT-Master 給每一位高階主管、機師和領航員。

 

 

1963的勞力士廣告呈現GMT-Master與汎美機師同航(Photo credit: cdn.gearpatrol.com)

GMT-Master Ref.1675 (Photo Credit: www.cticorp.co.jp)

 

 

1960 年起,GMT-Master 改款為 Ref.1675,並開始搭配有錶冠護肩,面盤上的 GMT 指針也變大很多,和現行的錶款已經相當類似。Ref.1675 的面盤上也印計著現行錶款所採行的 Superlative Chronometer Officially Certified 記號,和Ref.6542 的 Officially Certified Chronometer 不同,主要是採用的是 Caliber 1565,此一機芯配備 Micro Stella 無卡度游絲 (Free Sprung Balance),準確度更加精進很多。Ref.1675 不但受到泛美航空以及其他為數更多的民用飛機機師的喜愛,在一般消費者群中更大受歡迎,暢銷近二十年,可說是勞力士最暢銷的錶款之一。

 

William John “Pete” Knight (1929~2004)在X-15噴射機前留影

 

GMT-Master 不但深受民航界的信賴,軍方也給予了高度評價,很多戰鬥飛行員也紛紛佩戴。NASA在1940和50年代開始了一連串向飛行速度和高度的試驗和挑戰,終於在 1967 年由 North American X15 試驗機創下了 4,534 mph (7,269 kph) 或是 6.72 馬赫的世界紀錄,今日依舊無人能破。X15 的創紀錄駕駛 Pete Knight 配戴的便是 GMT Master,他讚賞 GMT Master 在離地 45,000 英呎的高空上, 承受激烈的操作和 3.5 G以上的離心力,卻依舊運作正常而且維持著天文台錶的精準水準。Pete Knight選擇佩戴GMT Master 的理由並非無跡可尋:他所隸屬的艾德華空軍基地 (Edwards Air Force Base)向來英雄輩出,在 1947 年駕駛 Bell X-1 飛機打破音速障礙 (Sound Barrier) 的 Chuck Yeager 所配戴的就是已經陪他一起在二次世界大戰中爭戰多年的勞力士的 Oyster 手錶。

GMT-Master II Ref.16710

 

1976 年 GMT 再度改良,推出具備停秒性能的改良款;1980 年,GMT Master 改款為 Ref. 16750,增加了日期快調性能。之後, GMT-Master 再度改款為 Ref.16700,鏡面也進化為藍寶石水晶玻璃。1983 年,勞力士推出全新進化、編號 Ref. 16710GMT-Master II,搭配具備 GMT 時針可以獨立運作、整點快調性能的Calibre 3085 機芯,由於二十四小時錶圈和 GMT 指針均可雙向旋轉,讓 GMT Master 具備顯示三地時間的進化性能。而由 GMT Master 這樣堅持經典設計,但不斷循序漸進、與時進化的持續改良過程不難發現,正是這樣的製錶文化讓勞力士維持了不墜的品牌價值和消費者恆久的熱愛。

 

 

 

GMT-Master Ref.116718(Photo Credit: http://happywisewatch.com.hk)

 

其後,一直到2005年,勞力士 GMT-Master II迎來近年來最大的變化,配備18ct黃金錶殼與專利 Cerachrom陶質字圈的Ref. 116718 LN型號問世。勞力士經過多年研究所開發出來、裝配於旋轉外圈的高性能組件──Cerachrom 陶質字圈,表面極為抗刮,並散發出深邃持久的光澤,與精確鐫刻的數字和漸進刻度形成鮮明對比。在字圈的 24 小時漸進刻度內,更透過勞力士研發的 PVD (Physical Vapour Deposition,物理氣相沉積法) 鍍膜技術填入薄薄的一層K金或鉑金。陶瓷是堅固耐用的材質,具有極強的防刮損、抗腐蝕性能,即使受紫外線照射也不會褪色。對力求創新與完美的勞力士而言,這種材質是取代陽極氧化鋁的理想之選。2006年,半金版 Ref.1116713LN型號問世;2007年,配備不銹鋼錶殼的 Ref.116710LN問世,這幾款配備的都是全黑Cerachrom陶瓷字圈。

 

GMT-Master II Ref. 116710LN (Photo Credi: http://www.gmt8.com.hk/)

 

勞力士憑藉專業知識,除了黑色陶質字圈外,自 2007 年起更為 Oyster Perpetual Submariner Date 及 18 c t 黃金Oyster Perpetual Yacht-Master II 製造獨有的藍色及綠色 Cerachrom 字圈。2010 年,品牌在字圈技術的發展上再進一步,為 Cosmograph Daytona 腕錶研發出一體成形的 Cerachrom 錶圈。及後,其設計不斷演變,由最初的黑色到2013 年的棕色,該棕色錶圈錶款以鉑金製成,特別為慶祝此傳奇計時腕錶面世 50 周年而設計。

 

有些東西並不存在,原因很簡單:難以製成,雙色陶瓷便如是。一直以來,沒有人能夠在高科技陶瓷腕錶組件上呈現出兩種不同顏色。直至勞力士開創先河。

 

這些年來,製作雙色陶質外圈的紅色部分,技術上始終不可能。然而,資源豐富的研究發展部決定接受挑戰,最終將 Cerachrom 字圈的技術性能和 GMT-Master 的經典雙色美學相互結合。經過多年的研究和改良後,勞力士以此獨家技術,以藍色配襯黑色,於 2013 年製作出全球首款藍、黑雙色 Cerachrom 字圈,裝配於備有904L不銹鋼蠔式錶殼的GMT-Master Ref.116710BLNR型號,藍色代表白晝,黑色代表黑夜。

 

Oyster Perpetual GMT-Master II,型號116710BLNR – 78200,904L不銹鋼蠔式錶殼,直徑40毫米,時、分、秒,24小時獨立指針第二時區時間顯示,勞力士三角坑紋旋入式底葢,雙色(黑、藍)CERACHROM陶質字圈,勞力士3186型自動上鍊機芯,COSC瑞士天文台錶認證,動力儲備48小時,抗刮損藍水晶鏡面,防水深度 100 米,不銹鋼三排實心鏈節蠔式錶帶。

 

雙色字圈的完成令人振奮,但完整重現Ref.6542腕錶紅藍百事可樂圈的榮光尚有一步之遙。勞力士專利的“Cerachrom”技術 一名源於 “ceramic” (陶瓷)的縮寫和古希臘文中解作顏色的後綴詞 “chrom” 。陶瓷的可用色調受其製造過程所局限。一般來說,顏色的形成來自礦物顏料(mineral pigments),這些顏料需抵受高溫燒製,高溫燒製使陶瓷變得緻密,並得出獨有的硬度。然而,紅色本身沒有穩定的礦物顏料,難以構成 Cerachrom 組件。雖然如此,勞力士一開始便以秘密過程製作出紅色陶瓷。不過,對品牌而言,此創新技術僅為成就的一半,更準確地說,距離別具意義的紅藍雙色 Cerachrom 字圈,還有待完成。

 

紅色陶質字圈的製作難度極高,因此紅色在陶瓷上甚為罕見。Rolex Oyster Perpetual GMT-Master II的問世再一次證明了勞力士堅強精實的研發能力與創新技術,領先群倫。

 

面對餘下的挑戰,勞力士工程師終於找到解決方案。此巧妙過程包括在標準 Cerachrom 字圈生產中加入創新的著色工序。這樣,半邊紅色陶質字圈便能變為藍色。此顏色的形成,必需把代表夜間(下午 6 點至早上 6 點)的字圈部分,浸漬於特定份量的化合物溶液之中。加入溶液後,陶瓷便會經超過攝氏 1,600 度的燒結處理,從中變得堅固,並得出所需顏色。在此燒製過程中,陶瓷便會變得緻密,而添加的化合物又會與紅色 Cerachrom 字圈的基本元素產生反應,形成最終的湛藍色調。這做法看似簡單,但進行前必須克服重重技術障礙:首先是調配將紅色變成藍色的原始化合物溶液;繼而是均勻地加入適當份量的溶液;再確保兩個色區對比鮮明,界線清晰準確;之後便是決定實際的燒結時間和溫度,以免整個組件變形。以上各項因素都對過程成敗及最終產品的品質至關重要。終於,勞力士搭配紅藍雙色 Cerachrom 字圈的新款 GMT-Master II Ref.116719BLRO型號腕錶在2014年問世,集高科技與1955年原創錶款的經典美學於一身。外界一直認為這個顏色組合無法以陶瓷製成,故此錶款的出現可謂讓一眾錶迷夢想成真。

 

Rolex Oyster Perpetual GMT-Master II兩地時區腕錶Ref.116719BLRO,18ct白色黃金錶殼,錶徑40毫米,Cerachrom紅藍雙色陶瓷錶圈,數字與刻度以磁控濺射技術填入鉑金,時、分、秒、日期、兩地時區,Cal.3186自動上鏈機芯,動力儲存48小時,防水100米,獲瑞士官方天文臺認證,18ct白色黃金鏈帶。

 

外觀儘管向一甲子前的 Ref.6542致敬,全新的GMT-Master II的內力卻遠較舊款高強許多。當代 採用完全由勞力士研製的3186型自動上鏈機械機芯,配備雙時區功能及日期顯示。如同所有勞力士恒動機芯一樣,3186型機芯也獲得了瑞士官方鑒定認可時計認證,此認證專門頒發給成功通過瑞士精密時計測試中心(COSC)檢測的精準腕錶。此機芯的精湛設計和優良生產過程,確保腕錶具有無與倫比的精準可靠。平衡擺動組件是腕錶的心臟部件,配備勞力士專利、以獨特的鈮鋯合金製成的藍色Parachrom游絲,不受磁場干擾之餘,即使面對溫度變化依然極為穩定,抗震力更比傳統游絲高出 10 倍。

 

Rolex Ca.3186機芯(Photo Credit: http://cdn.watchbase.com/)

 

 

   
   
 
 
 

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