門後的奧秘:探索Ulysse Nardin的製錶技藝


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旅行瑞士,應該看一看這個國家得天獨厚的風景;尤其當冬天的雪灑落在連綿起伏的山區,堆疊成一片白茫茫的天堂。然而宛如天堂的國度裡,更值得熱愛鐘錶的人探索一只腕錶從何而來。又唯有真正具備自己生產零件、組裝機芯的錶廠,才有資格稱得上專業。位於侏儸山區(Jura Mountains)的Ulysse Nardin雅典錶當然是其中之一。

 

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建築外側以滿滿的窗戶取代牆壁,因此凡是有座椅的地方幾乎都有陽光。圖為組裝機芯的辦公室,桌子下方的輸送帶則會經過每一為組裝人員的面前。

 

雅典錶在拉紹德豐(La Chaux-de-Fonds)和力洛克(Le Locle)各有一座製錶基地,其中位於力洛克的廠房(如圖)更有151年的歷史。而在合作多年後,雅典錶更於2011年收購了琺瑯面盤廠Donzé Cadrans,取得精湛的琺瑯奧秘。儘管錶廠的門外一片寧靜,門後的世界卻是轟轟烈烈的製錶技藝,等著有幸參訪的旅人,一腳踏進。

 

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圓形的金屬材料由工作人員放入機器,直到切割成形狀完整的齒輪後再替換下一片尚未切割的材料。

 

從最微小的零件開始

雅典錶位於拉紹德豐的製錶廠座落在一條寧靜的馬路旁,充滿現代風格的建築與另一座位於力洛克的老錶廠截然不同。要探究雅典錶的奧秘就必須從這裡開始,畢竟機芯的研發、設計及組裝都位於此,而絕大部分的零件也在這座上千坪的工廠內製造。

 

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儘管機芯生產的過程已高度自動化,如發條盒蓋板等部分零件依舊保有人工打磨的工序。

 

早上九點不到,廠房內數十台車床便以極為亢奮的分貝進行著它們的工作;其中還有幾台純屬機械式,在仰賴高度自動化的年代顯得格外珍貴。而齒輪的切割與部分零件的打磨也非全然自動化,現場可以看見工作人員將切好的齒輪從機器中拿下並換上另一塊金屬材料,同樣的動作幾秒鐘便會重複一次;負責零件打磨的人員一天則可完成約1000件相同的零組件。當然,廠內絕大多數的零件還是由CNC車床生產,在電腦的控制下各種刀頭以不同角度切割轉動的工件。至於機板的製成也僅需透過銑床切割,只要設定好程式,無論多麼複雜的細節都可以靠機器完成。而生產完畢的零件會以雷射檢測,哪怕只有一點瑕疵都無法達到標準。

 

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自動化的科技則可完成紅寶石、橋板等部分零件的組裝,更加節省人力。

 

當一切準備就緒後,便由自動化的輸送帶將主機板送到各零件組裝處,一站接一站將零散的組件結合起來。儘管絕大部分可由精密的機器代勞,擺輪與游絲還是得經由人手完成。只見組裝人員夾著微微顫抖的游絲小心翼翼地將它放置在擺輪上,連在旁觀看都不禁屏氣凝神。而複雜機芯的組裝也相當精彩,包含著名的Freak、Sonata等系列腕錶所搭載的機芯都大方展露在參訪者眼前。這些機芯的研發與設計均來自同棟廠房的R&D部門,當設計師的電腦上呈現各種精密數字以及長達1、2年的專案,窗外的風景同時就在眼前;與組裝部門的辦公室一樣,充分的採光使得室內更加明亮,員工也能在舒適的環境下享受工作。

 

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憑機器組裝是不可能完成所有的複雜工藝,擺輪、游絲便是組裝人員親手置入,包含夾板上細小的藍鋼螺絲,現場即可看見工作人員組裝UN-150機芯的過程。

 

從最微小的零件開始,走完一整趟生產線即見證了雅典錶自製機芯的實力。在成熟的技術下,機芯全面自製化更是品牌的重大目標。除此之外,雅典錶擁有的琺瑯面盤廠也相當值得探訪。

 

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將細如髮絲的金線固定在面盤上需要極高的技術與專注力,也是掐絲琺瑯工藝的困難所在。現場可見工作人員緩慢卻穩定地完成一幅複雜的畫面,並將釉料塗抹於金線框出的圖案之中。

 

繁複細緻的琺瑯工藝

2011年雅典錶買下位於力洛克的琺瑯面盤廠Donzé Cadrans。這家由琺瑯大師Francis Donzé於1972年創立的家族企業在交出經營權之前,便已和雅典錶合作多年;同時,Donzé Cadrans也是許多其它瑞士鐘錶品牌的琺瑯面盤供應商。

 

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工作人員以畫筆將研磨好的釉料仔細、均勻地塗抹於附有刻紋的面盤上。

 

開始導覽前,解說人員拿出了不同樣式的錶盤放在桌上,有純白的大明火琺瑯,也有各種顏色的掐絲及內填琺瑯。目前這裡調配出來的顏色超過500種,轉頭一看,房間的牆面除了掛滿五顏六色的樣片,架上也放置著一罐罐不同顏色的釉料,單是藍色就有整排深淺不一的藍。研發一種顏色的金費大約是4500歐元,有些則是從日本、英國、法國、美國引進,使錶盤上呈現最完美的畫面。

 

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重複灑粉、燒製是大明火琺瑯面盤的必經過程,其中時間與溫度的控制是決定成品品質的關鍵。

 

製作琺瑯面盤首先要將固體的釉料塊磨成粉,加水調成顏料之後方能塗抹於金屬面盤上。跟著導覽人員經過一條研磨釉料的走廊後即來到燒製面盤的房間,火爐旁擺放著尚未完成的面盤,走近一看粉狀的釉料鋪滿其上。進爐的時間約3分鐘,須790至830度的高溫,共3到5次灑粉及燒製的過程,印上時標後再次燒製以確保不會有掉色的問題。燒製完成、拋光後即在面盤中心鑽洞以安置指針;副錶盤須經切割後重新結合,凸顯分明的層次感。而正因為繁複的工序與充滿技術性的奧秘,使得琺瑯面盤成為另一項展現腕錶魅力的領域,這也是Donzé Cadrans的強項。

 

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雅典錶位於力洛克的錶廠建築自1865年遷廠於此便延續至今,是品牌保存最久的古蹟(左)。在它的旁邊由一座空橋連接的則是1983年建立的辦公室(右)。

 

驕傲的歷史,創新的未來

最後一站,也是雅典錶保存最久的古蹟——力洛克錶廠。這座建築從1865年品牌遷廠於此便延續至今,在它的旁邊由一座空橋連接的則是1983年建立的辦公室,算一算也有33年的歷史。這座錶廠除設有管理部門,也是品牌計時作品最後組裝、測試及出廠的地方。門口的接待室以長條形木板搭建成拱形狀的空間,猶如船艙的設計彰顯雅典錶與航海的緊密連結;櫃檯則掛著品牌創辦人Ulysse Nardin的畫像。

 

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腕錶的面盤、指針、錶殼與錶帶及部分搭載複雜功能的機芯皆於雅典錶力洛克錶廠完成組裝,圖為報時人偶的裝配過程。

 

兩座建築物的結構經過特別設計,充分運用自然光的照射使室內明亮的程度達到最大化。與拉紹德豐廠不同的是,這裡沒有CNC車床等龐大的切割機器,加上周遭寧靜的環境,辦公室內除了導覽人員說話的聲音外幾乎沒有其它聲音。由拉紹德豐錶廠完成的機芯送達於此後,組裝部門的工作人員便開始將它們連同面盤、指針、錶冠裝入各自的錶殼之中。而品質控管與精密組裝一樣重要,這裡備有檢測精準度的專業儀器,以23、8及38℃針對組裝完成的時計進行7日的六方位檢測;每台機器可同時測試32只時計,通過後則會在機芯刻上雅典錶認證的印記,確認無誤方能出廠。而也有部分機芯是在力洛克錶廠內組裝完成,如搭載於活動人偶三問腕錶或今年巴塞爾錶展上才剛推出的Grand Deck大航海旗艦陀飛輪腕錶等複雜機芯。有的時計需要2天的時間組裝,有的則可能長達2至6週,非常耗時。

 

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組裝完畢的計時器將經由檢測機器以氣壓測試其防水效能。

 

當然,在雅典錶悠久的歷史裡,這些都只是進展過程中的一部分;尤其走進品牌精心佈置的收藏室之前,踩著百年老建築中嘎嘎作響的木製階梯更有此感受。參訪的終點,也算是品牌的起點。櫥窗內展示了品牌多件上百年的計時作品,包含1893年為芝加哥博覽會訂製的三問計時懷錶及1896年創辦人之子Paul Nardin研發的航海鐘;而古老的航海專用儀器及品牌率先發明的矽擒縱也在其中,宛如一條時光隧道,將170年來的故事收納其中。這些日積月累的作品使得這間閣樓堪稱一座微型博物館。綜觀一切,品牌由過去的驕傲延續今日的技術,又以今日技術,創造瑞士雅典錶令人驚嘆的計時作品。

 

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除了多款雅典錶的古董作品,展館也收藏了一座約於1970年重建的天文時計;七角形的七個面分別顯示太陽、月亮及金木、水、火、土星的運作,下方另有太陽時間、恆星時間、生肖及春分、秋分指示。原作則是由1330年代帕多瓦(今義大利北方)的醫生兼時計製造師Giovanni Dondi dell’Orologio建於1348至1362年。

 

   
   
 
 
 
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王學農

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