【腕錶指南】圍繞太陽的真實軌跡:時間等式腕錶(上)

你知道,一年有365又四分之一天,一天又可以劃分為24小時,如果你的手錶夠精準,就只有秒針可以看出錶與標準時間的差距。你可能也知道,手錶計算的時間其實是根據人類假想地球以太陽為中心圍繞出的正圓軌道,所以一年一圈,每一天都均等。但凡事沒有完美,你知道,地球圍繞太陽的真實軌道長得像腎臟嗎?這個腎形軌道與理想軌道僅有四個重複的日期,其餘的時間,都在落差中度過。人們可以不需要一只顯示真太陽時的腕錶,卻不能不知道這樣的計時工具背後代表的,真相。

 

地球圍繞太陽的軌道其實不是圓形,而是一個類似橢圓的腎形。每年只有在4月16日、6月14日、9月1日及12月25日這四天,理想中的圓形軌道與真實的軌道交集,平均太陽時與真太陽時才會一致。

 

古人用以定義「一日」的方式在於太陽連續兩次經過天空中同一定點所消耗的時間(也就是地球自轉一周的時間),「一年」則是太陽連續兩次經過黃道上同一定點(即地球繞行太陽公轉一周)的時間。如果地球圍繞太陽的軌道是一個完美的圓,地球的軸心也是正對太陽而非傾斜的狀態,那麼將一年劃分為365天、一天24小時就非常完美。但事實並非如此。地球圍繞太陽的軌道是一個類似橢圓的腎形,也就是說,在不同的日期地球與太陽之間的距離都不一樣,人們日常生活中採用、以理想中的正圓軌道所計算出的「平均太陽時」與真實軌道呈現的「真太陽時」也會有些許落差。這段落差便是所謂的「時間等差」,大約正負15分鐘,或者精確一點說,在正14分22秒至負16分23秒之間;只有在4月16日、6月14日、9月1日及12月25日這四天,理想與真實的軌道交集,平均太陽時與真太陽時才會完全一致。這就是時間等式腕錶要表達的東西。

 

皇家橡樹時間等式腕錶
不鏽鋼錶殼,錶徑42毫米,時、分、日期、星期、月份、閏年萬年曆、月相、日出及日落時間、時間等式、夜光指針及時標,Calibre 2120 / 2808自動上鍊機芯,動力儲存40小時,藍寶石水晶鏡面及底蓋,鱷魚皮錶帶,參考售價:NTD 2,211,000。

Audemars Piguet Royal Oak Equation of Time
愛彼這款腕錶除了併置於6點鐘方向的日期與星期、12時點鐘方向的月份、月相以及一旁的閏年顯示萬年曆功能,更具備罕見的日出日落時間,將每日太陽升起、降下的狀況用指針顯示於錶盤。如此作法當然增加了機芯的複雜程度,但其實它的原理與時間等式相同,將一年之中日出、日落時間的曲線圍成一個平面上的圖形(類似橢圓形,依不同地區而定)並做成一年旋轉一周的凸輪,再利用帶有齒條的槓桿連動到面盤上的指針;隨著凸輪圖形起伏的變化,日出、日落指針也會前後移動。

由於地球上每一個緯度不同的地方太陽升起、降下的時間都不一樣,因此愛彼為全球250座城市打造了各自的凸輪。而每座城市「日正當中」的時間也略有差異,所以時標外圈正負15分鐘的時間等式刻度對面,也可見腕錶設定的城市及其平均正中午時間。又城市名及時間等式刻度的位置設計其實是有意義的。每天,當負責指示時間等式的藍鋼指針與分針重疊的時候,就可以直接讀取設定城市當天真太陽時走到12點整的時刻(例如4月13日愛彼錶廠所在地Le Brassus大約就是落在12點35分半,與平均太陽時的正中午差了35分鐘半)。這樣的設計有如日晷,卻又將古人的智慧融入在小小一只時計中。

 

Villeret時間等式萬年曆腕錶
18K玫瑰金錶殼,錶徑42毫米,大明火琺瑯錶盤,時、分、小秒針、日期、星期、月份、閏年萬年曆、逆跳月相、時間等式、真太陽時,Calibre 3863自動上鍊機芯,動力儲存72小時,藍寶石水晶鏡面及底蓋,防水30米,鱷魚皮錶帶,參考售價:NTD 5,454,000。

Blancpain Villeret Équation du Temps Marchante
若要說有甚麼功能最適合與時間等式結合,肯定就是萬年曆了!因為萬年曆本身就是一項精算曆法的功能、人類在天文學上的成就,與時間等式一樣,表現太陽與地球之間的關係。在各品牌推出的時間等式錶款中,有許多都包含了萬年曆功能;然而除了以正負15分鐘表現真太陽時與平均太陽時之間的落差,更明確的做法是加入一根與分針同軸的指針,直接指示真太陽時;這就不是所有時間等式腕錶都具備的功能了。

 

 

寶鉑於2004年首次推出搭載真太陽時指針的計時作品,採用的Calibre 3863自動上鍊機芯同時擁有可自動判讀大、小月及閏年的萬年曆,為品牌史上的突破,也是鐘錶產業中的創新之舉(而後寶鉑亦推出這只大明火琺瑯錶盤款)。在眾多的訊息下,面盤的排列依舊有條有理;比較不一樣的是月相,並非以半月形視窗呈現,而是改採逆跳指針於11點鐘方向顯示。或許這樣做少了傳統月相時而隱蔽時而露出頭來的美感,不過寶鉑選擇將視覺重點放在6時位置,也就是計算時間等式的關鍵──腎形凸輪。即便它運行的速度緩慢(一年旋轉一周),仍可欣賞槓桿一端依凸輪形狀起伏的狀況;而透過另一端的齒條及輪系連動到中央及1點鐘方向,即為真太陽時和時間等式。

 

1966 時間等式年曆腕錶
18K玫瑰金錶殼,錶徑40毫米,時、分、小秒針、日期、月份年曆、時間等式,GP03300-0010自動上鍊機芯,動力儲存54小時,藍寶石水晶鏡面及底蓋,防水30米,鱷魚皮錶帶,參考售價:NTD 1,025,600。

Girard-Perregaux 1966 Annual Calendar and Equation of Time
前面講到,萬年曆是非常適合與時間等式一同展現於機械時計中的天文曆法功能。但如果考量到在現實生活中沒有非得要腕錶自動從2月28或29日跳到3月1日的話,其實擁有年曆功能就夠了。不過市面上許多具備時間等式功能的錶款也同時採用萬年曆機制,或者一樣是三大複雜功能之一的陀飛輪,想要簡單一些又能夠讓機械判讀真太陽時的錶款真的不多;芝柏1966 Annual Calendar and Equation of Time則是其中之一。

 

 

1966系列在芝柏旗下的產品線中富有古典的風格,包含百看不厭的圓潤錶殼、線形與棒狀時標以及優雅的柳葉形指針,以簡潔的設計散發美感。而這款年曆時間等式腕錶又以不對稱的面盤配置表示自己的特色,藉由1點半方向的日期副錶盤、7點鐘方向的月份視窗和9時位置的小秒盤,傳遞日常生活所需的時間資訊;4點半方向則是以柳葉形的藍鋼指針指示正負15分鐘的時間等式刻度。整體來說,錶盤雖然呈現豐富的樣貌,卻又不會因此太過雜亂;低調,又不尊貴的質感。內載GP03300-0010自動上鍊機芯,從藍寶石水晶玻璃底蓋中可欣賞18K玫瑰金自動盤上的環形日內瓦波紋、夾板與機板上的日內瓦波紋、魚鱗紋、倒角、拋光等GP印記檢驗下的修飾。

 

【腕錶指南】圍繞太陽的真實軌跡:時間等式腕錶(中)
【腕錶指南】圍繞太陽的真實軌跡:時間等式腕錶(下)

 

   
   
 
 
 

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