勞力士探險家二號 再踏探索征途
挑戰探險旅程之巔峰腕錶

勞力士蠔式恆動腕錶系列裡的(Oyster Perpetual)探險家二號手錶(Explorer II),在台灣是和Explorer I及Submariner 並列最暢銷的Rolex運動錶款。Explorer II也是三者當中最晚上市,歷史最短的錶款。Explorer II的初次現身是1971年,當時的型號是1655,其後在1986年改款推出新款Ref. 16570,然後在2011年再度改款推出Ref.216570。這款全新的Explorer II結合了堅固的結構、精密的計時功能及卓越的可靠性於一身,成為21世紀開創新視野的理想裝備,也料將Rolex不斷探索世界的精神推向極致。

 

Explorer II Ref. 1655腕錶將GMT Master的24小時印刷式可旋轉錶圈改成固定鏤刻式錶圈,同樣使用Calibre 1575機芯。

 

上踏火山熔岩、下闖冰天極地的Explorer II
勞力士聲稱Explorer II是專為洞穴探險家 (Speleologist、Cave Explorer)之類的運動冒險人士所設計的,因為他們深入黑暗不見天日的洞穴後,很快地就會喪失方位及時間感,感覺不出是白天和黑夜,當然也分不清楚正確時間是早上四點或下午四點。加上洞穴探險不免碰撞週遭的岩石,可旋轉式錶圈 24 小時相對顯得較不可靠,因此改用固定式錶圈理論上是基於安全性的考量。姑且不論洞穴探險家是否真的會喪失時間感,或是Rolex新添錶款的實際動

為何, Explorer II Ref. 1655在早年推出的時候,並未引起銷售的熱潮,倒是受到經常必須注意時區變換的專業人士、如飛行員和航管人員等的愛用。Explorer II也成為專業探險家及冒險人士的新裝備,多次成為勇闖極地探險家的重要裝備,亦曾被火山學家哈倫‧塔茲耶夫(Haroun Tazieff)所佩戴,為他們開創了全新探險視野。

1655 基本上是將當時的GMT Master-I Ref. 1675小改款所衍生出來的新款型。Explorer II Ref. 1655 將GMT Master的24小時印刷式可旋轉錶圈改成固定鏤刻式錶圈, 使用的機芯和GMT Master 一樣是Calibre 1575。Explorer II Ref. 1655 除了錶圈與GMT Master I明顯不同外,最大的差別當然在於指針形式的不同,它採用的時針和分針不同於GMT Master的Benz時針和尖劍形分針,而獨特的橘黃色或紅色24小時顯示指針,更是和傳奇的 Milgauss Ref. 1019的閃電形秒針一樣,是獨一無二、不與其他 Rolex 錶款共用的特殊款式。Explorer II Ref. 1655只有前三年所生產的款式是配備橘黃色指針 (Orange Hand),以後就都改為紅色指針 (Red Hand),因此一般而言,橘黃色指針 Explorer II 1655 的稀有性和價格都高於紅色指針款式。

 

美國性格動作巨星史帝夫‧麥昆(Steve McQueen)是勞力士的愛用者,經常帶
著勞力士手錶入鏡,圖左為他在LeMans一片中佩戴Submariner的照片。

儘管盛傳史帝夫‧麥昆在The Hunter一片力佩戴勞力士 Explorer II Ref. 1655,
然而並無已知的具體證明。最常出現在他相片裡的始終是Sumariner,圖為他與
Porsche 911,以及手腕上的勞力士。

 

Explorer II Ref.1655與Steve McQueen的謎樣傳說
另一個關於 Explorer II 1655、向來為錶迷津津樂道和爭論的,便是所謂 Explorer II Steve McQueen 的傳說。有人認為 (或者說是已經變成慣例或是俗稱) 已過世的美國性格動作巨星史蒂芬麥昆Steve McQueen是Explorer II 1655的愛用者,他在電影中也佩戴Explorer II 1655入鏡。因為Steve McQueen 深受歐美觀眾喜愛,愛屋及烏的結果,這樣的流傳廣為人知,所以Explorer II 1655就又被暱稱為Explorer II Steve McQueen。

然而這樣的說法遭到不少的質疑,因為根據大量Steve McQueen 的劇照和新聞照片顯示Steve McQueen的確是Rolex的愛戴者, 但他顯然佩戴的都是Submariner 而非Explorer II。另一方面, Explorer II Ref. 1655自1970年代初期開始生產製造,並於1985年停產;然而史帝夫麥昆在1980年因肺癌去世之前的70年代早期幾年中,只拍了少數幾部電影。其中,唯一可以清楚看出他在電影鏡頭中所戴手錶是Rolex的,是1980年發行的《The Hunter》一片。

此片中唯一可看到手錶的幾個遠鏡頭裏,他所戴的錶從錶圈、錶面和錶帶的特徵來看,都更像是Submariner而非Explorer II。不過, Steve McQueen畢竟過世太早,不比Paul Newman還來得及現身說法,戴著Daytona Paul Newman亮相為他的慈善基金會募款。不過,就像沒有人介意牛郎織女其實只是兩顆恆星一樣的道理,傳說既有其迷離誤解的成分增添其故事性,伴隨性格巨星深植人心的印象與概念,其真實性便顯得無關緊要了。Steve McQueen和Explorer II 1655之間的故事會繼續流傳,這一點倒是可以相當確定的。

 

(左起)Explorer II Ref. 16550 Ivory Dial/ Explorer II Ref. 16570。

 

Explorer II 後繼錶款 Ref.16550 Ivory Dial及16570
幾乎是跟隨著GMT Master I改款為 GMT-Master II Ref. 16700 一樣,1986 年勞力士推出新款Explorer II Ref. 16570,鏡面改用藍寶石水晶玻璃,時針、分針和24小時顯示指針都改成和GMT Master II 一樣,機芯也改成一樣可以讓24小時顯示指針前後快撥、不干擾時針分秒針運作的Caliber 3135 機芯。至於Explorer II Ref. 16570的錶圈則和舊款一樣,依舊是固定式不可旋轉,採用黑色鏤刻式24小時數字,和GMT-Master II 不同。

不過,有很少數初改款的Explorer II 16570鏤刻的是紅色數字,相當稀罕。另一個較稀有的錶款是只在 1985年後生產了兩年、早已停產的Explorer II Ref. 16550 Cream/Ivory Dial,這款奶油面 (象牙面) Explorer II具有與現行黑色和白色面盤的Explorer II 不同的獨特面盤色調,據稱其好處是無論在白天或黑夜,都能清楚看清時間,不受強度光線不同的干擾。

 

Explorer II Ref.216570。

 

Explorer II誕生四十周年而生的Ref.216570
2011年正逢Explorer II腕錶誕生40周年,勞力士終於推出全新改款的Ref.216570蠔式恒動Explorer II腕錶,再度將其精密及可靠性提升至更高層次 ,可說是勞力士創新科技及美學藝術的結晶。錶殼擴大至42mm,並內置由勞力士研製的全新3187機芯,此機芯配備多項品牌最新專利技術:如Paraflex專利緩震裝置及抗磁性藍色Parachrom游絲,確保腕錶的緩震性能前所未有的可靠。

全新Easylink 錶帶則加裝了安全鎖扣的新蠔式保險扣,並備有易調鏈節,讓錶帶可擴展使佩戴更舒適。錶面上的24小時指針回歸了1971年經典款的橙色24小時指針及箭頭設計,而時針及分針較從前更寬闊,更易於讀取時間。Explorer II另備有黑色錶面,營造出神秘的「phantom」效果,同時讓夜光指針在錶盤上活靈活現,外形更為立體化,的確是向Explorer II 1655經典腕錶的最佳致敬。

總括來說,Explorer II誕生之初原本像是GMT-Master的衍生錶款,然而其今日的受歡迎程度卻顯然有青出於藍的態勢,固然其性能考量或外形美學可能有優於GMT-Master之處,但是Explorer 探險家令人遐想的命名,前身錶款Explorer II 1655持續蔓延的獨特魅力,以及和Steve McQueen之間的朦朧傳說,都讓Explorer II更加發燒,畢竟光是想像自己一戴上錶就變成探險家或是電影巨星的感覺, 著實就讓人無法抗拒呢! 如今, 更新、更有魅力的Explorer II誕生,和不久前改款配備陶瓷錶圈的GMT Master II (Ref.116710等)的精采較勁,正等待新世代錶迷用手來親自票投。

本文摘錄自《腕錶生活雜誌》No.30

 

   
   
 
 
 

 

 

 

 

 

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