名字取得好,鐘錶賣到飽:Rolex名稱的由來

如果要選出鐘錶界最受歡迎的腕錶,絕對非Rolex勞力士莫屬,不論歷史上的事蹟、製錶功力以及在業界所累積出的名聲,都是典範;要細講Rolex能講得非常細,如果要以五個英文字母來形容它,就是R.O.L.E.X,也讓我想到前陣子寫得這篇文章:【錶語時事】想撩妹嗎?這些錶很會。簡單來說,它的品牌名稱已經凌駕一切,等於品質保證。Rolex這名稱有什麼特別典故?與腕錶有何特別連結?這些問號,錶迷們可知道嗎?

 

 

Wilsdorf and Davis名牌(1905年)。

 

Rolex勞力士創辦人Hans Wilsdorf與連襟Alfred Davis在1905創立了Wilsdorf and Davis,簡稱W.D.(Rolex前身),名稱由來很像許多雙人合作創立品牌的取法,例如Patek Philippe結合自創辦人Antoni Patek及Adrien Philippe,或是Audemars Piguet名稱來自Jules-Louis Audemars及Edward-Auguste Piguet。到了1908年Wilsdorf將公司名稱註冊為Rolex,這五個字母既沒有特別歷史故事,與腕錶也沒連結,純粹是創辦人Hans Wilsdorf根基於簡單好記(五個字以內)、適合各種語言發音、排列在機芯或錶盤上顯得美觀這幾點原則。

 

Rolex創辦人Hans Wilsdorf先生。

 

Hans Wilsdorf在1958年7月2日Rolex 50週年誌慶時表示,他曾經為品牌名稱絞盡腦汁,嘗試了上百種組合,但就是沒有讓他滿意的結果。沒想到有一天乘坐公共馬車經過現今倫敦聖保羅教堂旁的Cheapside街道時,耳邊彷彿出現精靈低聲呢喃:「ROLEX」,幾天後,Rolex正式成為品牌名稱,之後也陸續在世界各地註冊。

 

Rolex 1926年首款蠔式腕錶(枕型/八角形錶殼)。

 

不過任何革新都需要適應期,在錶盤上沒有Rolex時,經銷商或珠寶商會在印上自己的名稱,因此Wilsdorf花了很大力氣說服大家接受錶盤上印有Rolex字樣。他曾經在回憶錄中透露:「起初,我小心翼翼地於每六枚腕錶的其中一枚加上『Rolex』字樣,並期望這枚腕錶可成功上架並出售。漸漸地,我敢於在每六枚腕錶的其中兩枚上留名,後來是其中三枚。」到了1926年推出蠔式防水腕錶後,正式將每一只Rolex錶殼、錶面到機芯都加上這五個英文字母。

 

Rolex位於日內瓦的總部。

 

另外也有一說是Hans Wilsdorf認為Rolex的擬聲詞很像腕錶在上鍊時所發出的聲音,因此才會如此命名(2004年根據當時紐約大學史登商學院的客座教授David Liebeskind一篇介紹Rolex的文章中提到),當然這點就需要錶迷們發揮一些想像力了,或許從某種語言來念Rolex真的會有這樣的聯想吧?!

到了1919年,Wilsdorf將公司從英國倫敦搬到瑞士日內瓦,並在隔年註冊Montres Rolex S.A.公司,延續百年來的輝煌製錶歷史。

 

   
   
 

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