考驗技巧與耐力:RICHARD MILLE品牌摯友們贏得利曼24小時耐力賽冠軍

RICHARD MILLE在體壇的品牌摯友近來頻頻傳出捷報。在網壇,「西班牙蠻牛」Rafael Nadal高舉象徵榮耀的火槍手盃,也是個人所獲得的第12座法網冠軍;車壇上,印地方程式賽車的賽車手Simon Pagenaud贏得了印地賽車500大獎賽。幾個禮拜前,賽車手Sébastien Buemi(瑞士籍)、Fernando Alonso(西班牙籍)成為2019年利曼24小時耐力賽(24 Heures Le-Mans)LMP1組的冠軍,繼去年再度衛冕,也成為整個2018-2019年WEC「超級賽季」的總冠軍,而Stoffel Vandoorne(比利時籍)所在的SMP車隊則位居第三。近一個月來,可謂RICHARD MILLE的榮耀之月。

 

Toyota Gazoo Racing賽隊的兩位RICHARD MILLE品牌摯友Fernando Alonso(左)與Sébastien Buemi(右)連續兩年贏得利曼24小時耐力賽冠軍。

 

其中最為熱血又考驗耐力的賽事即為利曼24小時耐力賽(24 Heures Le-Mans),最早是由杜杭(Georges Durand)、賽車雜誌《汽車生活》(La Vie Automobile)記者法胡(Charles Faroux),與賽車車胎製造商科基(Emile Coquille)於1923年創辦,至今已經舉辦87屆。

 

RICHARD MILLE的合作夥伴TDS Racing車隊。

 

利曼24小時耐力賽賽事目前由法國的西部汽車俱樂部(ACO)主辦,比賽地點為法國首都巴黎西南方200公里的小城利曼,近年賽事則包含了LMP1、LMP2、GTE Pro和GTE Am四個組別。其中LMP1、LMP2類似一級方程式賽車(Formula One)與二級方程式賽車(Formula Two)的等級;LMP1允許使用汽油、柴油與動力混合車參賽,車體設計必須為封閉式座艙;LMP2則限制使用柴油車款,但允許使用開放式座艙,讓比賽選手馳騁時能享受疾風的快感。

 

利曼24小時耐力賽中位於LMP2組別的RICHARD MILLE合作夥伴Jackie Chan DC Racing車隊。

 

GTE Pro和GTE Am兩個組別則是類似世界房車錦標賽(FIA World Touring Car Championship, WTCC),就如同改裝版的房車。起初由於賽道筆直,讓賽車時速常常突破每小時400公里。然而在1955年6月11日發生了嚴重的賽車意外,法國賽車手萊維赫(Pierre Levegh)所駕駛的賓士300SLR賽車追撞了英國賽車手麥克林(Lance Macklin)的Austin-Healey 100,撞入觀眾席而造成多人傷亡。後來為了安全考量,官方改變了賽道設計,也降低了速度。

 

利曼24小時耐力賽除了賽車性能、車手技巧,也包含了維修技師維修的功力與速度,考驗整個團隊的合作。

 

到了2012年,利曼24小時耐力賽成為國際汽聯世界耐力錦標賽(FIA World Endurance Championship)其中的一站賽事,本賽季正巧遭逢改制,因此產生了2018-2019長達一年多的超級賽季:參賽者要挑戰2018年的比利時斯帕-弗朗科爾尚6小時賽、法國利曼24小時耐力賽、英國銀石4小時賽、日本富士6小時賽、中國上海6小時賽,之後短暫休兵到2019年初,再啟美國賽百靈1000英里賽、比利時斯帕-弗朗科爾尚6小時賽,並以2019年六月甫結束的法國利曼24小時耐力賽,為這個超級賽季畫下句點。由於利曼賽事長達24小時,因此比賽積分是其他分站賽事的1.5倍,也是各路車隊爭取奪冠的重要賽事。

 

Toyota Gazoo Racing賽隊的兩位RICHARD MILLE品牌摯友Fernando Alonso(左)與Sébastien Buemi(右),其中Alonso生涯還獲得過兩次F1冠軍。

 

來自Toyota Gazoo Racing賽隊的Fernando Alonso與Sébastien Buemi兩位RICHARD MILLE品牌摯友,光榮贏得本屆利曼24小時耐力賽冠軍,及整個超級賽季的總冠軍。兩度獲得F1冠軍的Alonso,也將在這場賽事後暫別耐力賽,他表示:「這次並不是我最後一次參加利曼的比賽。我還會回來,不過不是明年,因為我的日程已經滿滿地排到了2020年。我會嘗試尋找機會…這支車隊給我留下了很多難忘的回憶。」

 

RICHARD MILLE品牌摯友董荷斌(右)與Stephane Richelmi和Gabriel Aubry駕駛的Jackie Chan DC車隊38號賽車獲得LMP2組第二名的好成績。

 

至於同為品牌摯友的比利時車手Stoffel Vandoorne所屬的SMP Racing車隊則為第三名,與RICHARD MILLE共享榮耀。隸屬於LMP2組別的Jackie Chan DC Racing車隊和TDS Racing車隊也是RICHARD MILLE合作夥伴,並分別獲得了亞軍與季軍。

其中Jackie Chan DC Racing車隊的董荷斌、Stephane Richelmi與Gabriel Aubry所駕駛的38號車不幸於中途爆胎,但憑藉著驚人的實力,在後段急起直追。董荷斌還於第346圈飆出單圈最快成績,讓車隊最後獲得了第二名的佳績。董荷斌表示:「利曼24小時耐力賽可說是一項非常具有挑戰的耐力賽事,能夠站到利曼這個領獎台,是每一位賽車運動員的畢生夢想。」

透過多次贊助賽車比賽與車隊,展現RICHARD MILLE創辦人Richard Mille先生對於賽車充滿熱情;當他在2017底正式擔任國際汽聯(FIA)世界耐力賽(WEC)主席後,更加深與賽車間的合作關係。如今,品牌摯友們於車壇屢創佳績,也令人期待不久的將來能推出更多賽車聯名錶款。

 


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