自動上鍊計時碼錶新紀元-Zenith

最早的自動上鍊腕錶由英國人John Harwood 在1923 年發明,透過自動盤轉動,帶動發條進行上鍊;這樣的便利性也讓製錶師希望用在更加耗能的計時碼錶上。不過要將原本的錶殼空間內放入複雜的計時模組,對於製錶師可是相當困難,當時僅有Zenith、Heuer( 現為TAG Heuer)/Breitling/ 併購Buern 錶廠的Hamilton/Dubois-Depraz 機芯模組廠的跨公司結盟,以及Seiko 這三大陣營克服了種種挑戰。

 

1969 年誕生的Calibre El Primero Ref. 3019,具有導柱輪,以及帶有滾珠軸承的自動盤。

 

然而究竟是哪家品牌「最早」研發出世界首批自動上鍊計時機芯,其實至今仍存在分歧,但如果以最早推出,Zenith 絕對扮演領頭羊角色。它在1962 年時便著手發展世界首枚自動上鍊計時機芯,原本計畫花費五年左右的時間完成,卻因在製作過程中面臨技術原因,直到1969 年1 月10 日才推出El Primero「3019 PHC」。

其中「El Primero」是西班牙文第一的意思,3019 PHC的「30」代表機芯直徑、「1」是此款尺寸機芯的第一款、「9」代表計時機芯;至於英文字「P」、「H」與「C」則分別代表自動上鍊、計時盤與日期的代號。

 

史上第一批Zenith El Primero高振頻計時碼錶Ref.AH 384。

 

這款機芯採用整合式結構,具有導柱輪以及裝上滾珠軸承的自動盤。每小時轉動36,000 次的高振頻,將時間分割得更細,減少在啟動計時過程中產生的輕微顫動,比起每小時18,800 轉的計時機芯擁有更高的精準度( 計時精準至1/10秒)。

即便一開始風光登場, 但El Primero 機芯接下來可是命運多舛。1975 年時Zenith 賣給美國的Zenith Radio Corporation公司較不重視機械錶,加上當時受石英危機影響,因此決定停止生產機械錶,改成製造石英錶。

 

昔日Zenith 工坊負責人查爾斯(Charles Vermot)偷偷保留了製作El Primero的手稿、工具以及零件,是El Primero 機芯能在之後復甦最關鍵的人物。

 

公司下令將用不到的機械錶製作工具低價售出,然而當時負責管理這些工具的工坊負責人查爾斯(Charles Vermot) 認為誕生不久的El Primero 機芯有存在的必要,因此偷偷將150 多件製作機芯的工具以及拆解的零件藏起來,並一一標記編號整理,讓這枚機芯不至於成為錶壇的「歷史」,替它未來的復甦埋下伏筆。

 

1988年Rolex將El Primero 為基礎機芯,搭配自行生產的平衡擺輪、微調螺絲以及寶璣式游絲製作出4030自動上鍊機芯搭載於Daytona中。

 

到了1984 年,Ebel 率先使用El Primero 機芯,而它的穩定性也吸引到Rolex,並且與Zenith 簽下長約。幸虧有Charles 當初抗命保留下這些重要工具、技術以及零件,使El Primero 機芯能被被快速重啟生產。

到了1988年,Rolex 就用ElPrimero 為基礎機芯,搭配自行生產的平衡擺輪、微調螺絲以及寶璣式游絲製作出4030 自動上鍊機芯,並搭載於Cosmograph Daytona中,使Rolex 這款經典計時碼錶從手動上鍊變成自動上鍊。

 

El Primero A386 計時碼錶18K 白金錶殼,錶徑38 毫米,時、分、小秒針、日期、計時,El Primero 400 自動上鍊機芯,動力儲存50小時,藍寶石水晶玻璃鏡面及底蓋,防水50 米,鱷魚皮錶帶,限量50 只,參考售價NTD 669,000。
圖右為El Primero 五十週年紀念限量套組,包含El Primero A386 復刻腕錶(不鏽鋼)、Chronomaster 2 El Primero 腕錶,以及Defy El Primero 21 腕錶,限量50 組,參 考售價NTD 1,550,000。

 

Zenith 在今年為了慶祝這枚傳奇機芯誕生滿50週年,推出El Primero 50週年紀念套組,其中包含復刻首批搭載這枚傳奇機芯的El Primero A386計時碼錶,用鮮豔且充滿高度辨識性的計時副錶盤,繼續邁向下個五十年。

 


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