通用機芯大戰將起?! ETA脫離瑞士版反壟斷法協議束縛

政治怕一黨獨大造成獨裁專政,至於在情勢瞬息萬變,爾虞我詐的商業領域更容易出現壟斷行為,因此才會有反壟斷法(Antitrust Law)的誕生。至於鐘錶大國瑞士也有類似的例子,也就是通用機芯大廠ETA十幾年來與其他通用機芯品牌間的競爭關係。

 

ETA機芯。

 

隸屬於Swatch Group的ETA機芯廠是目前流通最為廣泛的通用機芯之一,過去幾乎中低價位機械錶品牌都會使用到它們家的機芯。然而大部分品牌將ETA基礎機芯稍加改製更名,並用高價售出腕錶。這點讓時任SG集團總裁Nicolas G. Hayek先生無法接受,從2002年起就放話要在2006年停售機芯給第三方。

當時市面上包含Sellita, Soprod等通用機芯技術與ETA有段差距,加上數量無法供應整個機械錶市場。為了避免Swatch Group斷貨ETA機芯,讓集團旗下鐘錶品牌壟斷市場,藉此哄抬價格,因此瑞士聯邦公平競爭委員會(Competition Commission, COMCO)便於2009年起介入。

 

Swatch Group瑞士貝爾總部。

 

經過多年分析與調查,2013年COMCO與Swatch Group達成協議,准許集團於2014年到2019年12月31日間逐年「有限度」減少對集團外的機芯供應量。2014年起便以2009到2011年的供應量為參考基準減至75%,2016-17減至65%、2018-19則將近砍半為55%。到了2019年底COMCO宣布將這份協議延期,2020年夏季再視狀況調整。根據COMCO的說法,ETA逐年減少向第三方供應機芯不至於讓市場供需失衡,並且能讓其他通用機芯廠有空間與時間加強研發與增加數量。

 

Sellita位於瑞士La Chaux-de-Fonds機芯廠。

 

ETA每年平均生產約600萬枚機芯,當中有550萬枚販售給Swatch Group集團旗下鐘錶品牌,只有約50萬枚賣給第三方市場;ETA最大競爭對手Sellita在數量、品質有顯著成長,許多品牌漸漸脫離ETA懷抱,選用Sellita作為基礎機芯,因此每年平均售出120萬枚機芯,市佔已達60%。另一方面Chanel推出多枚自製機芯,Tudor與百年靈跨品牌的機芯互換計畫,皆成為錶壇佳話,似乎也減少對通用機芯的依賴。

自從2016年起鐘錶市場呈現明顯衰退,加上今年受新冠肺炎影響,疲弱景氣讓鐘錶需求大減,因此COMCO正式於七月中宣布Swatch Group能自行決定是否將ETA機芯售予第三方市場,但仍需遵守相關公平競爭規範。這場介於兩大通用機芯廠與COMCO間的角力何時會畫下休止符,就讓我們繼續看下去吧!

 

 


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