游絲硬度及彈性升級的秘密:Richard Lange與他的專利發明

Richard Lange腕錶系列以品牌創辦人費爾迪南多.阿道夫.朗格(Ferdinand Adolph Lange)的長子命名。Richard Lange憑藉多項發明、研究及專利,為格拉蘇蒂高級製錶作出重大貢獻。他其中一項最重要的成就是發現為游絲加入鈹可以增強其硬度及彈性,並於90年前為此項發明申請專利。

 

 

朗格游絲製作過程──透過機器將金屬線拉成細線。

 

對收藏家及腕錶愛好者而言,格拉蘇蒂高級製錶的獨特之處在於精準度及經過精確計算的比例,這些特色令腕錶顯得份外和諧優雅。由數字及時標、指針及指示器,以至錶殼、錶圈、錶帶及錶扣,每一枚朗格腕錶的氣質均來自各項細節之間的完美契合,而這些細節往往並非肉眼所能辨識。

腕錶內極為細緻的精緻機械,設計時以比毫米還要微小的單位計算。在藍寶石錶背之下,無數細小零件完美無瑕地互相配合,與腕錶的完美外觀相映成趣。例如玫瑰金版本RICHARD LANGE的L041.2機芯由199枚零件組成,而備有黑色錶盤的白金版本RICHARD LANGE “Pour le Mérite”的L044.1機芯則由279枚零件組成(當中由636個不同零件以人手組裝而成的芝麻鏈只計算為1枚零件)。

 

朗格游絲製作過程──將圓形金屬壓成扁平形狀。

 

雖然部分零件甚至難以憑肉眼觀察得到,但每枚零件在每秒鐘以至未來數十年都安穩可靠地各司其職。擺輪游絲(或簡稱游絲)是這枚機械傑作的靈魂,直接影響到速率的準確度。以溫度補償合金打造而成的游絲驅動機械腕錶的心臟——擺輪——的振盪,對運行時的準確度而言極為重要。要量度游絲需要一定想像力,因為這個微型動力中心的厚度最多只有100分之3 毫米,重量亦僅2.5 毫克。試想像:生產游絲時厚度若有僅0.001 毫米的改變,就會造成腕錶每天30 分鐘的誤差。

 

朗格游絲製作過程──將四條游絲以同心圓捲曲。

 

極致精密、要求嚴格、絕無僅有:擺輪游絲的生產過程
如今能夠自行生產游絲就代表擁有尖端技術。世上只有幾家尤如鳳毛麟角的製錶品牌掌握傳統生產游絲的過程——把一條直徑0.5 毫米的鐵絲製成超薄發條。

自2003 年起,朗格便成為少數有能力自行生產游絲的腕錶品牌的其中一員。品牌花費十年時間研究極為耗時的游絲生產過程,為腕錶的精準度奠下基礎。今天,朗格錶廠已經可以按照不同機芯的需要,設計及製造出最適合的擺輪游絲。過程中,專家會判斷合適的上鏈次數及適當的直徑,最終決定游絲的最佳弧度。

 

朗格游絲製作過程──朗格製錶師將游絲固定於游絲樁。

 

計算如何製作游絲是製錶過程中要求至為嚴格的步驟。精準度在此刻達到極致:準確度為100 分之1 毫米。借助特別開發的捲製工具(此類捲製工具一般不作商用用途),纖幼金屬絲的厚度可薄至約0.025 毫米。然而,生產擺輪游絲不但在工程方面極為複雜,採用的物料對達至最佳振頻而言同樣攸關重要。

 

朗格游絲製作過程── 將四條重疊捲曲的游絲分離。

 

 

Richard Lange:製錶師、科學家及學者
費爾迪南多.阿道夫.朗格的長子Richard Lange是材料科學領域的精英,也許還是朗格製錶王國內最富創意的人物。他與弟弟Emil在父親於1875年離世後繼承衣缽,Emil負責財政,而Richard則負責技術監督,並憑藉過人才華獲得多項專利。

12年後,他因健康理由離開朗格。其後,他繼續孜孜不倦地以自由身、作家及發明家的身份默默耕耘,尤其專注解決腕錶精準度的科學難題,並借鑒其他領域的研究,致力改善懷錶的準確度及速率效能。直至黃金之年,Richard仍然努力學習、研究及設計,而他的眾多專利足證他巧捷萬端。

 

 

朗格擺輪游絲。

材料科學:精準的關鍵
1930年,Richard在名為《製作腕錶游絲的合金》(Metal Alloy for Watch Springs)的專利申請中為他認為最合適的擺輪游絲成份定調。時至今日,用於製造游絲的合金中仍然根據他的建議加入鈹。Richard弟弟Emil在20世紀初提出鎳鋼擺輪時,Richard已經留意到冶金學在振盪系統中所扮演的重要角色。而真正引起他注意的,則是鋼鐵巨擘克虜伯(Krupp)及西門子(Siemens)於20世紀20年代末發表有關鎳鐵合金的著作。

西門子工程師Georg Masing及Otto Dahl在一份長達60頁的研究論文中討論鈹鎳合金,並得出在金屬中加入少量鈹可以增加彈性的結論。Richard認為這項發現對製錶而言同樣極富潛能。鈹的特性可有效改善艾林瓦合金發條的彈性及硬度。

 

Richard Lange先生與在金屬合金中加入鈹能提升彈性的No.529945專利。

 

Richard隨即在德國專利局申請專利,編號為529945。這項於1930年2月19日發出之專利內容如下:「用於腕錶發條的合金,特色為在合金中加入1%至2/2.5%鈹,成份為鐵、銅、鎳、殷鋼及艾林瓦合金。為加強硬度,鈹的含量最高上限為6%。」憑此專利,朗格比西門子更早認識並享受到研究結果所帶來的實際利益。

 

玫瑰金版本RICHARD LANGE。

 

Richard Lange於1932年10月29日辭世,享年86歲。然而,他的傳奇透過以他命名的腕錶系列延續至今——以RICHARD LANGE為名的腕錶向精準腕錶致敬,以紀念他為此所作的重大貢獻。系列作品的高準確度、絕佳可讀性、可靠性及穩定性,完全符合Richard Lange所定下的嚴格標準。

 

 


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