fbpx
超前50年!關於AP皇家橡樹的八件事

今年,讓我們回到1972年。畢竟50年後的今天,當初那件開創奢華運動錶風格的作品依舊沒有改變,依舊那麼傳奇;彷彿時間從那一刻開始就沒有前進,抑或,它始終走在時代之前,讓眾多渴望於運動錶浪潮下做出一番成就的錶款再怎麼突破,都離不開它的影子。當然,只有它,能夠完完全全不改一筆一畫將這股經典了半世紀的驕傲重新帶到人們眼前。只有今日的皇家橡樹,能夠超越昨日的皇家橡樹。

 

1. 靈感
許多人都說皇家橡樹腕錶的靈感來自英國皇家海軍戰艦Royal Oak的舷窗,其實不然。故事發生在1970年4月10日下午4點,AP董事總經理Georges Golay拿起電話,撥給尚未成為傳奇的設計師Gérald Genta:「Genta 先生,我們有經銷公司要求我們提供一款前所未有的鋼製運動錶,我需要明天早上拿到設計草圖。」





 

錶壇傳奇人物、AP皇家橡樹腕錶的設計師──Gérald Genta。

 

4月11日,Gérald Genta的RO手稿誕生了,不過那個時候它還不叫RO,只是一個來自潛水員頭盔的靈感。「當我看到八個螺栓和橡膠密封圈設計用於保護一個人在水下的生命時,我印象非常深刻。 我很想在一個完全讓人想起潛水員頭盔的錶殼裡裝上一枚享有盛譽的機芯。」Gérald Genta表示。

這就是我們今日所見的皇家橡樹。

 

2. 八角形
螺栓是潛水頭盔保護潛水員生命不可或缺的元素,也是皇家橡樹腕錶的核心設計。初次接觸這款錶的人大概都有這樣的疑惑:為何,一只錶要把螺絲這種理當隱藏在內部的零件凸顯在怎麼避都看得見的錶圈?而且還是在一款高級腕錶上?但我們不能否認,這件作品開創了「奢華運動錶」一詞,衍生出一個至今仍影響鐘錶產業的傳奇。在傳奇的皇家橡樹身上,Gérald Genta從八顆螺絲開始,固定最符合這八顆螺絲的八角形錶圈,把一個不屬於任何人的形狀,變成人人都會想到AP的經典標誌。

 

Gérald Genta手繪皇家橡樹草稿圖。

 

3. 螺絲
外露在錶面的螺絲其實非常有趣,它不是八角形,而是六角形!重點是任何不是圓形的螺絲根本就無法由表面往下旋入。皇家橡樹的八顆螺絲確實具備將錶圈、防水膠圈與錶殼緊鎖在一塊的作用;當然,不是旋入錶圈,而是由上往下放入,再從底蓋將圓柱形的螺帽旋進錶殼內部,固定錶圈上的螺絲。這也是為何每一只皇家橡樹的八顆螺絲都能夠非常一致地,將一字形溝槽對準八個不同的方向。

 

皇家橡樹以獨特的六角形放入八角形錶圈內,並從底蓋鎖上圓柱形螺帽,使螺絲一字形對準預設的方向。

 

4. Tapisserie
一只錶的面盤就如同一個人的面容,無論是否深入了解,都足以影響人們的印象。自1972年誕生以來,格紋面盤始終是皇家橡樹在八角形錶殼、六角形螺絲之外的代表性符號。這片面盤最初由大名鼎鼎的瑞士錶盤製造商Stern Frères提供,藉由古老的機刻雕花(guilloché)技術在平面上刻出立體的紋路。據說當年Gérald Genta與 Stern Frères的設計主管Roland Tille在300種模板中選出了13種,包含由數百個方形格紋組成的編號T21 (Tapisserie  21),也就是今日稱為「Petite Tapisserie」的小型格紋。T21面盤經Bleu Nuit夜藍色電鍍後又覆了一層摻入黑色顏料(Nuage 50)的保護漆,產生雲霧般的渲染效果。50年後,以Bleu Nuit Nuage 50色彩呈現的Petite Tapisserie依舊是皇家橡樹最經典的面盤樣貌。

 

採用機刻雕花工藝製作面盤上的「Petite Tapisserie」小型格紋,並覆上「Bleu Nuit Nuage 50」色調。

 

5. Calibre 2121
其實Calibre 2121在皇家橡樹誕生以前就已經成為傳奇了。它的前身來自一款名為920的機芯,是積家於1967年專門為AP、百達翡麗與江詩丹頓生產的自動上鍊機芯,也是數百年來這三大製錶品牌唯一共同採用的機芯。直徑28毫米,採用中央自動盤雙向上鍊機制,厚度僅僅2.45毫米,如此規格即便以今日的標準來看,依然超薄。AP於1967年開始搭載這枚機芯,並將它名為2120。1970年,AP為2120裝上日期盤,編號2121;同樣是振頻每小時19,800轉、動力儲存40小時,厚度略增至3.05毫米。正因為3.05毫米的纖薄程度,使得首款皇家橡樹在突出的錶圈與10氣壓的防水性能下,僅厚7.2毫米。而這款2121機芯一直到皇家橡樹誕生50年後的今天,才終於由AP新一代自製機芯7121接替。

 

傳奇2121自動上鍊機芯,源自積家專為AP、百達翡麗和江詩丹頓生產的920機芯,自1972年搭載於皇家橡樹腕錶,直到2022年。

 

6. 命名
的確,皇家橡樹腕錶的設計靈感並非來自英國皇家海軍戰艦Royal Oak的舷窗,甚至在整件作品設計出來的時候,AP都還沒賦予它這個名字。在石英風暴席捲錶壇的1970年代,AP期待皇家橡樹腕錶做一個捍衛傳統製錶的英雄,但沒人知道要叫它什麼。直到AP的義大利經銷商Carlo de Marchi提出與英國皇家海軍戰艦「Royal Oak」相同的名字。而這個名字本身確實富有英雄意味(英格蘭國王查理二世將在戰爭中拯救自己的橡樹加冕成為「皇家橡樹」)。

 

英國皇家海軍戰艦「Royal Oak」皇家橡樹號。

 

7. 鋼!
鋼,在鐘錶的世界裡從來就不是奢華的材質。至少在1972年以前誰都沒想到一只奢華腕錶竟會以不鏽鋼打造!根據歷史資料記載,皇家橡樹一推出即訂價3,300瑞士法郎,比當時市面上所有不鏽鋼腕錶都還要貴,甚至超越許多貴金屬腕錶;好比AP自己搭載Calibre 2003超薄機芯的金錶Ref. 5043 (2,990瑞士法郎)。一方面,這意味著皇家橡樹早在機械錶最慘淡的時代(而非機械錶真正開始復興的1990年代),就將腕錶從「閱讀時間的工具」提升為「象徵奢華的作品」;另一方面,皇家橡樹也成功以鋼材,掀起前所未有的高級運動錶風潮。

 

1972年皇家橡樹推出時的廣告,以「鋼」為題強調這款比金錶還貴的不鏽鋼奢華運動錶。

 

8. Georges Golay
沒有Gérald Genta,就沒有皇家橡樹。但沒有Georges Golay,皇家橡樹也未必會成功。身為當年AP的掌門人,Georges Golay必須在機械錶慘遭石英風暴的情況下,承擔研發新產品、說服客戶、量產、推廣、銷售⋯⋯等等重大決策背後的最終責任;若非過人的遠見與膽試,以鋼材打造的皇家橡樹不會在1971年5月19日接到1,000只的訂單,這款「史上最貴的鋼錶」不會在推出第一年賣出490只,Gérald Genta那張草稿圖,也不可能成為AP的代名詞、錶壇無與倫比的傳奇。整整50年,甚至下一個50年。

 

1970年代擔任AP掌門人的Georges Golay,成就皇家橡樹傳奇並帶領AP度過石英危機的關鍵人物。

 

1972年的皇家橡樹Ref. 5402 (左)以及2022年的新款皇家橡樹Ref. 16202 (右)。

 

延伸閱讀:
【AP皇家橡樹50週年首波新品】新機芯 新設計 永恆經典!
更多AP相關報導
更多即時鐘錶訊息