航向榮耀:2017年勞力士雪梨至霍巴特帆船賽圓滿落幕
總冠軍ICHI BAN頒授勞力士Oyster Perpetual Yacht-Master 40腕錶及塔特莎盃

2017年勞力士雪梨至霍巴特帆船賽值得回憶的時刻眾多,包括飛速競技、締造新猷、敗陣而歸,都是為了爭取最高榮譽。這場賽事的種種歷程中,見證參賽選手充滿熱情、傾心投入、追求卓越的精神,例如Matt Allen帶領Ichi Ban船隊奪得總冠軍。這艘長52呎的帆船發揮傑出表現,航行時間經校正後僅花費一天又19個小時,領先亞軍達30分鐘,也讓Matt Allen一圓畢生夢想。

 

勞力士雪梨至霍巴特帆船賽航道路線圖©Rolex

 

本次共有102艘船隊於12月26日自雪梨出發,數萬民眾聚集在雪梨最著名的港口,站在海濱制高點或船隻上,為選手加油打氣,看著船隊高速一路向南。此次航程天公作美,前30名都在二天左右抵達終點,之後50名也在24小時內陸續完成,其中更有30艘是在12月29日下午一個小時爭先到港;最後共有六艘帆船中途棄權,只剩一艘尚在海上航行,預計將在元旦清晨抵達。

 

勞力士雪梨至霍巴特帆船賽由澳洲遊艇會於1945年創辦至今,並獲得塔斯曼尼亞皇家遊艇會支持,自2002年起與冠名贊助商勞力士合作,表揚做足準備與決心的選手,亦鼓勵創新,也需要妥善規劃與高超技巧。

 

 

完美規劃與執行

Matt Allen秉持相同精神,在今年發表新船,他在2016年賽事中,雖然一度在塔斯曼尼亞島(Tasman Island)領先,卻在德文特河(Derwent River)漂流五小時,導致他長久以來想在此活動奪冠的夢想,再次失之交臂,因此他在賽後隔天決定打造新船。他表示,「364天前,我和Gordon Maguire討論製作最新的TP52競賽帆船,並且強化船身,因應勞力士雪梨至霍巴特帆船賽的嚴酷挑戰。」而這也是今年賽事籌備的起點。

 

勞力士澳洲業務總經理PATRICK BOUTELLIER(左)及澳洲遊艇會會長JOHN MARKOS(右),為總冠軍ICHI BAN的船主兼船長MATT ALLEN,頒授勞力士時計及塔特莎盃(中)©Rolex,Studio Borlenghi

 

頒授經鐫刻的OYSTER PERPETUAL YACHT-MASTER 40腕錶予2017年勞力士雪梨至霍巴特帆船賽總冠軍©Rolex

 

Matt Allen認為這場勝利是眾多因素之集大成,「這是我一生的志業,在1976年初次觀賽後,幾乎年年前來,從擬定計劃、善用各方力量,到執行完成,過程相當滿足,令我回想起1983年首次與Lou Abrahams獲得冠軍的經驗,如今能成為隊長,感受更加不同,贏得這場比賽應是每位航海人的夢想。」

 

在南角遠眺城市景觀,第73屆勞力士雪梨至霍巴特帆船賽正在進行©Rolex,Studio Borlenghi

 

不論是勞力士法斯特耐特帆船賽、勞力士地中海帆船賽,或勞力士雪梨至霍巴特帆船賽,每場長達600海里的離岸經典賽,都是極為艱辛的難關,Matt Allen深信從雪梨至霍巴特的途中,必須在三處取勝,「包括新南威爾斯省東岸、從巴斯海峽到塔斯曼尼亞東部、橫渡風暴灣與德文特河,過程如此困難、障礙重重,想成功通過都需要點運氣」。曾兩度奪冠的Bob Steel更提到,「勞力士雪梨至霍巴特帆船賽以往是場馬拉松,如今卻像短跑,每隔50海里就有個關卡,若想要勝出,必須率先抵達每一關。」

 

BLACK JACK於早段佔優,領先LDV COMANCHE成為第一艘駛離雪梨港的船艇©Rolex,Studio Borlenghi

 

面對如此激烈的賽事,每個人的心理與生理都承受龐大壓力,雖然本屆賽事過程一度風向條件極佳,擔任Matt Allen船上的重要舵手Gordon Maguire表示,「在這種情況下,舵手即是前鋒,其他船員都坐在後方,在浪高兩、三公尺的海象中,每隔五、六秒就有幾百公升的海水以20節的速度湧向眼前,每個浪頭都是數百公斤的重量壓頂,每次破浪,都有大量海水打在甲板和臉上,感覺彷彿蒙眼開車,在所有關鍵時刻都沒有視覺輔助,我的胸口瘀青、雙臂疼痛,這是我人生最辛苦的航行體驗。」

 

許多人不禁會想,「一切是否值得?」,但答案很簡單,「若想在霍巴特帆船賽獲勝,其他事都不重要了。」

 

倘若Matt Allen今年未奪冠,明年勢必會再次角逐,畢竟競賽早已深植在靈魂之中,過去他曾是澳洲遊艇會會長,投注許多心力維護這場賽事的傳統與精神,此次能夠獲勝,也見證了帆船賽創辦至今的人際情誼與冒險精神,他表示:「帆船賽是場了不起的成就,優秀競爭對手都在挑戰我們的極限,因此我們也得用盡全力,船員們也盡其所能,我從沒見過任何團隊在海上與船上如此為彼此努力,也信任彼此的判斷。」,創辦人肯定將以他們為榮。

 

WILD OATS XI的前甲板船員在悉尼南北角外,提早開始換帆©Rolex,Studio Borlenghi

 

打破紀錄

先前由於氣象預報絕佳,許多人已在討論是否可能連續兩年打破紀錄,本次共有四艘史上最高速的百呎帆船參賽,每一艘均可達到16.75節的平均速度,若在適當條件下,確實有機會超越目前1天13小時31分的門檻,尤其預估東北風將持續48小時,更是無與倫比的好消息。賽事進入第二天早上時,四艘船全都超前最快速度紀錄,又以Jim Cooney的LDV Comanche領先。

 

MATT ALLEN的ICHI BAN抵達位於德文特河入口的鐵壺燈塔©Rolex,Studio Borlenghi

 

當時LDV Comanche地位相當穩定,外界預期將會乘著順風之勢,遙遙領先其他三艘競爭對手,其他帆船也必須盡力管控任何損害;外界先前即預估,德文特河將是整場賽事關鍵所在,推測誰能挺過當地捉摸不定的天候即可獲勝。到了日落時分,Wild Oats XI在距離塔斯曼尼亞島幾海里處,追上與超前LDV Comanche,令預言一語中的,雖然LDV Comanche在全程賽事多半位居首位,卻也在死亡關卡敗下陣來。

 

WILD OATS XI於首天傍晚時份,輕鬆順風航行©Rolex,Studio Borlenghi

 

後來局面再有轉折,這兩艘領先船隻在從雪梨港出發之前曾發生事故,據稱造成Wild Oats XI犯規,國際裁判認定控訴屬實,判定Wild Oats XI必須加時一小時,再度跌至第二名,而船員陣容堅強的LDV Comanche不僅因此奪冠,更創下1天9小時15分24秒的新紀錄。看在外界眼中,或許覺得逆轉事件有些殘酷,兩強相爭最終卻因賽事初期的單一時刻而決定高下,不過勞力士雪梨至霍巴特帆船賽一向菁英薈萃,所有規則都是為了維持公平,也為競賽奠定基礎。

 

比賽開始時,PETER HAMBURG的BLACK JACK與JIM COONEY的LDV COMANCHE非常接近©Rolex,Studio Borlenghi

 

熱情、承諾與努力不懈

這場勞力士雪梨至霍巴特帆船賽不僅代表勝利與再締紀錄,更是一場富涵人文精神的競賽。70多年來,它一直是澳洲聖誕季不可或缺的一環。無論是離開雪梨或抵達霍巴特時,這兩個城市都狂歡起舞,對於這場競賽而言,兩座城市都參與了其神秘色彩;而對於許多參與者來說,這無疑是場激勵人心的競賽。

 

WILD OATS XI駛經位於德文特河口的鐵壺燈塔©Rolex,Studio Borlenghi

 

冠軍Matt Allen甫完成他的第二十八場比賽,並持續努力不懈。Bill Ratcliff今年81歲,早在1960年代時就參與此賽事,今年則在James Whittle’s Takani船上完成他的第49次紀錄。「從1963年起,我已參與多次霍巴特船賽,而它依然能使我興致勃勃。」「我希望能有第50場比賽,並希望在屬於我自己的船上見證這賽事的75週年。」

 

CONCUBINE駛至塔斯曼島,抵達勞力士雪梨至霍巴特帆船賽航道最南端的位置©Rolex,Studio Borlenghi

 

認知到他身體日漸虛弱,Ratcliff秉持著單純的信念:「現在比賽對我來說可能很難,在這場賽事後,我變得有些顛簸和得到有些瘀傷,但我會繼續前進,對未來拭目以待。」這場比賽顯然存在於Ratcliff家族的血液中。今年,比爾和他的女兒Katrina一起航行,之前和他的兩個兒子Paul和Luke也曾參與過賽事。若能將自己所累積的知識,分享給首次參與的船主和船員,這將是寶貴的傳承。而邁向600海里比賽的起跑線本身就是個成就,無論結果如何:「賽艇需要在文書工作、安全及設備規範等面向投入極大的努力。大多數船主平時都有正職工作,因此要在這些事項中做足準備是非常辛苦的。」

 

自1963年以來,Tony Ellis一直在南方進行比賽。今年在Triton,他以73歲之齡紀錄了他第50場比賽。他是暨Tony Cable後,第二位完成此里程碑的船員,且毫無停止跡象:「我只是單純地愛著塔斯馬尼亞。我們總能得到無與倫比的歡迎。比賽過程可能很難,你不知道接下來會面對什麼,而預報則關乎著航行時一切。能在賽事啟航時來到這,簡直是美夢成真!」

 

勞力士澳洲業務總經理PATRICK BOUTELLIER(左)頒授勞力士時計予衝線賽冠軍LDV COMANCHE的船主兼船長JIM COONEY©Rolex,Studio Borlenghi

 

為了應證對競賽的決心,Ellis始終保持著最佳競爭力。除了在1992年的勞力士雪梨至霍巴特帆船賽獲得總冠軍,他還贏得了勞力士法斯特耐特帆船賽:「我想在每次比賽中締造佳績,不只是抱著嬉戲的態度。回顧這一年,我們在一開始委員會的船上信號鳴聲響起後就取得亮眼表現,這就是為什麼這場比賽始終都值得關注且精彩。」

 

在霍巴特舉行的最終頒獎典禮上,Matt Allen總結了這場賽事在全世界的重要地位:「我的第一場比賽是在1980年,那是一場美好的比賽,而今天更勝以往!」

 

第74屆勞力士雪梨至霍巴特帆船賽將於2018年12月26日星期三當地時間13:00於雪梨港揭幕。

 

   
   
 
 
 

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