fbpx
強悍40年,撼動全世界!專訪「G-SHOCK之父」伊部菊雄 & CASIO執行董事小野哲郎

「研發G-SHOCK的過程實在消耗我太多太多的腦力,導致我從一個200公分高的巨人,變成現在這樣瘦瘦小小的。」伊部菊雄用著摻雜著一點自嘲的逗趣語氣說道。語出當下,這位「G-SHOCK之父」就在台灣,準備參與慶祝G-SHOCK 40週年的「Shock The World」音樂派對,與台灣眾多陪伴G-SHOCK成長的錶迷一起,見證這個重要時刻。

 

「G-SHOCK之父」伊部菊雄,1976年從上智大學理工學院畢業,同年進入CASIO擔任電子錶結構開發工程師。1981年,因為不慎摔壞父親送給他的腕錶,決定開始研發一款「摔不壞的腕錶」。1983年,首款G-SHOCK問世。

 

40年很長,卻又彷彿昨日。「對我來說,研發G-SHOCK的過程裡最難忘的,果然還是『那個公園的長凳』了吧!」所謂的「那個公園的長凳」,指的正是當年他在經歷上百次嘗試未果、瀕臨放棄,突然瞥見一個小女孩正在玩著橡皮球時的那個長凳。因為眼前的這個畫面,伊部先生靈光一閃,從「衝擊不會在彈跳的皮球內傳遞」的原理發想出將機芯「懸吊」於錶殼內的結構,創造了今天強悍40年的G-SHOCK。

 

基於「衝擊不會在彈跳的橡皮球內傳遞」的想法,伊部先生的設計讓模組在錶殼內漂浮,藉此減緩從外部傳來的衝擊。

 

與伊部先生一起回顧這40年的,還有Casio執行董事小野哲郎。身為一個專業經理人,小野先生不僅擁有長達29年的海外銷售資歷、參與G-SHOCK發展、茁壯的過程,更深刻了解這款經典背後的商業策略。如今身為執行董事的他,也希望能夠發展出符合未來時代與環境的全新營運手法。

 



CASIO執行董事小野哲郎,自1994年從經濟學院畢業後加入CASIO,先後在北美、德國、英國等區域從事海外銷售和行銷工作,經驗長達29年。2010年回到日本總公司擔任海外投影機和海外教育推廣部的負責人,並於2023年4月1日正式上任執行董事。

 

「G-SHOCK的強悍性質扮演了很重要的角色。1980年代後期,美國的青少年十分熱愛滑板、街舞這種高強度的街頭運動,防摔耐撞的G-SHOCK開始出現在他們的手上,結下G-SHOCK與街頭文化的淵源。」問及G-SHOCK與街頭文化緊密相連的原因,小野先生表示。這種淵源進一步促成了G-SHOCK與諸多潮流指標的聯名,服飾、戲劇、刺青、電玩……等等各種與青春活力息息相關的產業與品牌,都出現在腕錶的設計裡。

 

G-SHOCK今年與世界知名時尚設計師山本耀司推出聯名錶款,並由人稱「日本超級鼠」的滑板選手吉岡賢人演繹,展現與街頭文化的緊密連結。

 

「一款G-SHOCK聯名腕錶誕生的大前提,就是這次的合作是否可以達到『雙贏』的效果。對方需要跟G-SHOCK保持著相同的世界觀,才能同時在合作裡達到正面影響,而街頭文化的品牌們通常都具有這樣的特質。」伊部先生接著說道。透過他身為設計師的眼光,說明了聯名腕錶不只需要外觀吸引人,精神層面的同理是更重要的成功要素。

 

由新銳設計師落合宏理創立的服飾品牌Facetasm,也是與G-SHOCK抱持相同世界觀的品牌之一,雙方聯名推出的錶款十分引人注目。

 

經過40年的發展,G-SHOCK的消費者已經不只是那些愛玩滑板的青少年,而是遍佈各種不同的年齡層。對於這種成功,小野先生認為擴展產品線是至關重要的決定。「1990年代的G-SHOCK被視為是一種青少年用於時尚穿搭的電子錶,不過到了2000年代,金屬G-SHOCK的問世使它變成大人們也可以拿來搭配西裝與夾克的成熟腕錶。」這些成熟產品的研發就像是G-SHOCK陪伴消費者走向每一個人生階段,不只小野先生這樣認為,伊部先生也十分認同這個說法。

 

全金屬材質的G-SHOCK具備更洗鍊的質感,散發成熟大人的氣息。左邊為35週年時推出的GMW-B5000D-1,右邊則是於今年以「再結晶」技術打造的GMW-B5000PS-1。

 

綜觀今日G-SHOCK齊頭並進的多條產品線,不只設計變化多端,價格也不再停留於普遍印象中的入門等級。「G-SHOCK現有的客群非常多樣,高單價商品──尤其是全金屬系列──自然就是完全面向經濟能力更高的消費者,而不是原先購買一般G-SHOCK腕錶的人。」伊部先生坦承,而小野先生也進一步補充:「我們希望透過各種商品來提供完全不同的價值,例如最高等級的MR-G系列,都是由山形廠的職人工匠們完全手工一只一只製作出來。同時我們也正在調整與消費者的接觸點,例如開發一些高級鐘錶店的櫃位來銷售這些產品。」

 

結合G-SHOCK 40週年與人稱「蛙王」的Frogman腕錶30週年兩大里程,全新MR-G金屬蛙王(MRG-BF1000E)再次進化,由Casio日本山形廠的匠人手工打造,換上鮮豔搶眼的黃色外觀。

 

從G-SHOCK拓展客群的足跡來看,金屬材質可說是品牌持續壯大的關鍵。的確,G-SHOCK在新材質的探索上花了許多心血,以聚氨酯樹脂為起點,在維持抗衝擊結構的前提之下發展出諸如碳纖維、生物塑料、不鏽鋼等材質。關於材質的下一步,伊部先生明確表示:「短期內不會使用全新材質,不過應該會著重發展鈦金屬。鈦金屬是一種對人體十分溫和的材質,我們在製作G-SHOCK產品時的第一個考量,就是做出一款令消費者感到安心安全的腕錶。」

 

G-SHOCK投注許多心力在研究鈦金屬製錶的不同可能,例如利用Nippon Steel Corporation所開發的TranTixxii®鈦合金打造GMW-B5000TCC-1,在佩戴輕盈舒適之餘硬度可達傳統鈦金屬的兩倍,而品牌更以黑色IP處理在表面加上電路板裝飾圖騰。

 

眾所皆知,儘管40年來G-SHOCK已發展出琳瑯滿目的各種款式,伊部先生最喜歡也最常佩戴的,始終是保有原創設計的DW-5600。有意思的是,當問到是否有哪款設計非他本人操刀卻又令他特別欣賞,伊部先生馬上就給出了答案:「我覺得在現行系列裡,2100系列是非常出色的作品,它在台灣這裡也有很高的銷售量。這款錶是由年輕人們設計的,我沒有直接參與。」

 

才誕生不到五年,2100系列的八角造型已經成為G-SHOCK的招牌形象之一,名列「Masterpiece」的行列。品牌也乘勝追擊,運用金屬、編織錶帶等變化,賦予2100系列多樣的風格。圖為2100的Utility Metal Covered系列,參考售價NTD 7,500/NTD 7,500/NTD 7,000。

 

事實上,一手把G-SHOCK拉拔長大的伊部先生近年也逐漸將個人重心放在培育與監製的角色,把設計桌讓給年輕團隊發光發熱。其中2100系列將G-SHOCK的高性能透過立體銳利的八角造型詮釋,結合指針與數位顯示的面盤廣受當今消費者的喜愛。而Casio也從G-SHOCK千變萬化的設計中取出四款最核心的作品,為其冠上「Masterpiece」的稱號;前三款分別是原創款DW-5000C、1995年的DW-6900、2010年的GA-110,而最後一只正是在2019年問世的GA-2100,可見這款新生代作品對品牌意義非凡。今年Casio又以「透明」為主題,集結四款Masterpiece發表「Clear Remix」40週年紀念系列,不只錶殼、錶帶透明化,其中三款甚至可以從透視面盤上看見特製電路板,以及刻在金屬LSI護蓋上的四顆金色星星,紀念這四個十年一路走來的成就。

 

G-SHOCK「Clear Remix」週年紀念系列共有七款作品,透明化的效果使佩戴者能夠清楚看見內部結構。電路板和錶扣上的四顆金色星星,則代表G-SHOCK從問世後至今所經歷的四個十年。

 

根據小野先生所述,G-SHOCK的銷量成長穩定,儘管前幾年在疫情影響下降低不少,現在市場景氣已經復甦、銷量也反彈回升;到今年為止G-SHOCK已經在全球140多個國家累計1億4,000萬只的銷量!成果驚人。未來Casio將繼續拓展高端全金屬產線,同時以多樣色彩與潮流設計向MZ世代與女性消費者溝通,至於如何因應智慧手錶這個強勁的競爭者,Casio則決定持續加強G-SHOCK與手機APP的聯動功能,以求更全面的體驗。

 

「G-SHOCK Products」旨於將G-SHOC塑造成一種不僅限於腕錶的生活風格,例如今年春夏推出的服飾作品,就與潮流服飾品牌BEAMS合作,以單寧與運動布料推出一系列產品。

 

同時小野先生表示,他們將帶著「G-SHOCK Products」的名號,開始與一些設計師品牌合作推出服飾與生活配件,或許G-SHOCK有朝一日將不只是腕錶,而是一種完整的生活風格。

 

伊部先生創造了足以撼動世界的G-SHOCK,他彷彿看著小孩成長茁壯的父親,洋溢著滿滿的欣喜與驕傲,同時也向錶迷們表他的感謝之情,純粹而真摯。

 

「想對G-SHOCK錶迷們說的,只有感謝。」看著G-SHOCK達到今日的成就,伊部先生的謝意就跟他當年開始研發G-SHOCK時的決心一樣,純粹而真摯。G-SHOCK是無數人踏入鐘錶領域的第一步,而許多收藏豐富的資深藏家們也都對它讚譽有加,稱之為錶盒裡的必備腕錶。如今「Shock The World」,不是慶祝週年的活動主題,更是一個為G-SHOCK許下的願景。至少回顧這絕對強悍的40年,G-SHOCK毫無疑問,撼動了整個世界。

 

更多CASIO相關報導
更多即時鐘錶訊息

 



您應該也有興趣的文章