探索海洋無極限:Rolex與海洋的輝煌歷史

自古以來,人類對孕育出無數生命的海洋,始終抱持著好奇卻又不敢輕易冒犯的敬畏之心。畢竟波濤無情,暗黑無底的深海對二十世紀前的人類來說,更是神秘而無法探測的智識深淵。一直到因應一、二次世界大戰之需而生的潛水技術在戰後蓬勃發展,許多傑出的海洋科學家和深海探險家們在1950及60年代大展身手,積極展開探索地球最後一塊處女地──海洋最深淵的研究。Rolex勞力士在這段探索的過程中皆扮演相當重要的角色。

 

英國泳將Mercedes Gleitze游泳橫越英吉利海峽的壯舉被刊登在《Daily Mail》上,手中佩戴的Rolex世界首款蠔式防水錶同樣被大篇幅報導。

 

探險相關文獻、近代法國小說家Jules Gabriel Verne 著作《海底兩萬里》,再到20 世紀初由摩納哥王子阿爾伯特一世(Prince Albert I) 率領地理學家們共同繪製的第一幅世界海洋地圖,都展現了人類對於海洋的好奇與探索從未停歇。至於Rolex與海洋的關係最早可回溯到1926年,當時品牌推出世界首款防水與防塵的蠔式腕錶,並於隔年由英國泳將Mercedes Gleitze佩戴十幾個小時橫越英吉利海峽,上岸後腕錶依然能正常運行,替錶款的防水性能做了最好的背書。

 

1960年替深海探測艇的里雅斯特號(Trieste)任務所打造的DeepSea Special 概念腕錶。Photo courtesy of Rolex.

 

1960年,美國海軍上尉Don Walsh 及瑞士海洋學家Jacques Piccard 乘坐深海探測艇的里雅斯特號(Trieste),在潛艇外掛上Rolex 替此次任務打造的DeepSea Special 概念腕錶, 順利下潛至馬里亞納海溝(Mariana Trench) 深達10,911 公尺的「挑戰者深淵」,成功打破世界紀錄;至於腕錶仍能精準走時,展現驚人的強悍性能。

 

由法國海洋學家Jacques-Yves Cousteau 所發起的水底居住計畫。Photo courtesy of Rolex.

 

1957年美軍生理學家Bond提出以惰性氣體取代空氣中氮氣的飽和潛水觀念,避免潛水員下潛至一定深度後發生危及性命的氮麻醉情況。透過飽和潛水,人類能下潛更深,且停留更久的時間。其後,法國海洋學家Jacques-Yves Cousteau 便發起水底居住計畫。

參與的科學家從一開始僅能於水中待數天,增加為數週,甚至到一個多月的時間。美國也在1969年發起名為「玻璃隕石」(tektite) 的水中居住計畫,讓包含知名海洋生物學家兼探險家Sylvia Earle 在內的女性科學家於水深15 米的高壓艙中工作長達58 天,創下在海底最長逗留時間的紀錄。而他們都是佩戴Rolex錶款。

 

好萊塢名導演James Cameron乘坐於Deepsea Challenger單人潛艇潛入馬里亞納海溝,最後成功下潛至10,908米,破當時單人深潛器的世界紀錄。

 

千禧年以後,Rolex仍持續進行海洋冒險,其中最有名的挑戰即為2012年品牌與國家地理協會以及名導演詹姆斯.卡麥隆(James Cameron) 三方進行的Deepsea Challenger計畫。當時由James Cameron乘坐於Deepsea Challenger單人潛艇潛入馬里亞納海溝,且將實驗型腕錶Deepsea Challenge掛在潛艇臂軸上參與挑戰。最後創下單人深潛太平洋海面下10,908 米(35,787 呎)的世界紀錄,替Rolex歷史寫下嶄新篇章。

 


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