最關鍵的自製力:萬寶龍Minerva錶廠的百年技藝(下)

若問整座Minerva錶廠內哪一個部門最重要,其實研發、生產、修飾、組裝等參與機芯從無到有的過程的每一個部門,都很重要。但如果換一個問法:在參訪前最令人期待、參訪後又意猶未盡的地方是甚麼?那肯定是游絲製作工坊。

 

Minerva是少數能夠自行生產游絲的錶廠,運用專門的機器將金屬線從直徑0.6毫米拉細到約0.05毫米。

 

游絲(balance spring)是一條捲曲成螺旋狀的線,它讓擺輪在接受來自發條的動力後能夠規律地來回擺動,形成可計算時間的「等時性」;可謂擒縱系統的核心、機芯的靈魂,沒有它,錶,根本無法運作。很多人或許都聽過「全瑞士能夠自行製作游絲的錶廠沒幾家」這樣的說法,殊不知其中一家就在萬寶龍旗下。雖然這個游絲製作工坊的規模不大,除了讓製錶師組裝游絲與擺輪的工作檯,僅一條將游絲從粗線變為成品的生產線,不過技術完整,整個過程大致可分為六個階段。

 

機器中圓椎轉輪之間的壓縮管,可讓金屬線通過時被拉得更細。

 

第一階段,將直徑約0.6毫米粗的鎳鐵合金線安裝到帶有兩個圓錐轉輪的機器上(圖1),啟動機器,讓圓錐轉輪將金屬線由直徑較小的內圈轉到外圈;金屬線每通過轉輪中間的壓縮管(圖2)就會被拉得更細,最終直徑約0.05毫米。拉細後的金屬線需透過第二階段捲曲、延展的方式,釋放內部經拉扯後的壓力。第三、四階段為平整化,也就是將圓柱體的鎳鐵合金線壓成扁平狀;前段壓縮到約原厚度70%的程度,後段再壓到原厚度的30%。根據萬寶龍的說法,如此比頭髮還細的金屬線能夠安全垂吊50公斤重的物體。

 

游絲在捲曲並透過機器加熱、真空、定型後,還必須經過製錶師手工組裝於游絲樁上。

 

扁平化並剪成預設的長度之後,即進入第五階段──捲曲。製錶師會將四條游絲固定在同一個中心點上,逆時鐘旋轉;好像上發條一樣,讓四條游絲漸漸朝中心點收縮,直到緊密貼合成一個平面。最後,置入專門的機器加熱、真空、定型並分離成四條完整的游絲。

真正考驗手工技藝的是把游絲裝在游絲樁上。畢竟游絲細如髮絲,要用鑷子夾住一端──而且手還不能抖得太厲害──穿進同樣非常微小的樁內再固定,絕對比拿毛線穿針困難。至於把十幾個砝碼鎖進擺輪、調校到完全平衡,又是另一番工夫了。

仔細想想,製錶師還真不好當。

 

透過製錶師細微的手部動作與游絲樁組裝在一起。

 

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